Category Archives: Novela de humor

Sin plumas

Me interesa el futuro porque es el sitio donde voy a pasar el resto de mi vida.

 

El pasado mes de diciembre Woody Allen cumplía 80 años. Director, guionista, actor, músico, dramaturgo, humorista… el polifacético cinesasta es responsable de más de cincuentas largometrajes de ficción, algunas de ellos verdaderas obras maestras, que ha ido creando a lo largo de una dilatada carrera profesional comenzada hace cuarenta años.

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Desde la Biblioteca Ágora nos hemos acercado a su obra a través de la lectura de “Sin plumas”, una colección de escritos humorísticos (monólogos, relatos breves, pequeñas obras de teatro, apuntes…) publicados por la editorial Tusquets en 1975, y más tarde recogidos en un nuevo volumen “Cuentos sin plumas” que reúne además los relatos de otras dos compilaciones : “Como acabar de una vez por todas con la cultura” y “Perfiles”.

Se trata de pequeñas narraciones en las que el autor neoyorquino aborda los temas que siempre le obsesionan y le han hecho famoso:  La muerte, Dios (o su carencia), el sexo (o su carencia), el amor, o las costumbres judías en Norteamérica…  

 

Sin plumas Woody Allen : Dossier

Portada WA

Descarga aquí el dossier en  pdf

Algunos de los relatos que más nos han gustado son:

La puta de Mensa, en el que detective privado  Kaiser Lupowitz,  investiga un caso de prostitución; con la particularidad de que las mujeres que trabajan para Madame Flossie ofrecen sus servicios en forma de conversación intelectual


Por un centenar, una chica te prestaba sus discos de Bártok, cenaba contigo y te dejaba mirar mientras sufría un ataque de angustia. Por ciento cincuenta, podías escuchar la radio de FM con unas gemelas. Por tres billetes tenías el servicio completo: una hebrea morena y delgada fingía ligar contigo en el Museo de Arte Moderno, te dejaba leer su tesis, te metía en una discusión a gritos en el pub de Elaine sobre los conceptos de Freud acerca de la mujer, y luego simulaba el suicidio que tú eligieses… la velada perfecta, para ciertos individuos. bonito negocio. Gran ciudad, Nueva York.

Si los impresionistas hubieran sido dentistas: donde encontramos la correspondencia que  Van Gogh hubiera intercambiado con su hermano Theo…  si en vez de pintor hubiera sido dentista.

Querido Theo:

Una vez más me hallo falto de fondos. Ya sé que soy una gran carga para ti, pero ¿a quién puedo recurrir? ¡Necesito dinero para mis materiales! Estoy trabajando ahora casi exclusivamente con laca dental, improviso sobre la marcha, y los resultados son animadores. ¡Dios mío! ¡No me queda ni para comprar novocaína! ¡Hoy arranqué una muela y tuve que anestesiar al paciente leyéndole un trozo de Dreiser. ¡Auxilio! 

La lectura nos ha permitido comentar la obra cinematográfica del autor.

Toma el dinero y corre (1966), Bananas (1971), Annie Hall (1977) , Zelig (1983), Hannah y sus hermanas (1986) El misterioso caso del asesinato en Manhatan (1993),  La maldición del escorpión de Jade (2001), son algunos de  títulos que nos han hecho reír y disfrutar y que podrás encontrar en las Bibliotecas Municipales

 

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Guía de lectura: Os mellores do humor

Moitas veces minusvalorado pola crítica especializada, o xénero humorístico estivo sempre presente na literatura: dende a Antigüidade (Aristófanes, Petronio…) ata a actualidade (Thom Sarpe, Darío Fo, Cunqueiro…) grandes autores de todos os tempos fixeron do humor un un compoñente básico das súas obras (Cervantes, Quevedo…)

Humor absurdo, satírico, negro… o humor axúdanos a entendernos a nós mesmos, a comprender mellor o mundo, e a intentar cambialo. Algo moi poderoso ten o humor que poucas veces gusta aos que mandan!!

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Por iso, se o que queres é pasar un bo rato, só tes que pasarte pola Biblioteca Ágora para atopar os Mellores do humor e levar os libros a un deses marabillosos sitios os que irás este verán. E, si non podes esperar a vir a biblioteca podes ir abrindo boca coa nosa guía de lectura

Guía de lectura 

 

 

E, recorda!! O humor  prevén os infartos, rexuvenece a pel, reduce o insomnio, alivia a depresión, suaviza o estrés, combate medos e fobias, potencia a creatividade, facilita a comunicación, reforza a autoestima…

Para ver outras Guias de lectura de Os Mellores, pincha aquí

El proyecto esposa

De no ser por una serie de acontecimientos imprevistos, su hija y yo no nos hubiésemos enamorado. Y yo seguiría cenando langosta todos los martes.

Y de eso es de lo que trata esto. De acontecimientos imprevistos. Don Tillman es un cientifico, tiene treinta y nueve años, es Profesor Adjunto de Genética en la Universidad de Melbourne. Soltero, difícil en las interaciones sociales, rehacio a las emociones y terriblemente racionalista. No es extraño que a sus años no haya constituido una familia.

Con este objetivo, formar una unidad familiar y ayudado por sus dos únicos amigos Gene y Claudia, él también genetista y ellas psicóloga, preparan un plan consistente en conseguir que un ilimitado número de mujeres contesten un custionario, que Don confecciona y en el que deben poner de relieve una serie de condiciones que el mencionado Don considera imprescindibles para poder tener una relación afectiva y efectiva que sirva para garantizar una vida matrimonial plena y libre de divergencias. La personalidad de nuestro protagonista es así, todo su tiempo está calibrado, sus actividades perfectamente estruturadas y calendadas, su vida la dirige el reloj y su agenda y él no desea cambiar nada de esto por una relación amorosa; sentimiento en el que no cree ya que está fuera de todo raciocinio. Queda así creado el Poyecto Esposa.

Y en estas aparece una joven de unos treinta años llamada Rosie. A primera vista y pese a su singular belleza no parece encajar en el citado Proyecto, pero un equívoco al conocerse da origen a una primera cita que será un tanto peculiar. Pasado el momento y debido a las confidencias de Rosie sobre su paternidad hace que Don se embarque en un nuevo proyecto, paralelo al anterios. Lo llamará el Proyecto Padre y el objetivo será conocer quien es el verdadero padre de Rosie, ya que su difunta madre, murió cuanto ella tenía 10 años, confesó a Phil su marido, la casí seguridad que su hija era producto de una breve relación sexual con un compañero de profesión, médico como ella, durante la fiesta de fin de carrera.

Las andanzas para obtener muestras genéticas que sirvan para que Rosie pueda saber quien es realmente su padre hacen que Don y ella pasan mucho tiempo juntos, hablen de sus gustos y aspiraciones; se conozcan socialmente y….., bueno no sigo explicando el contenido del libro porque estimo que lo mejor es que el lector, provisto de una buena porción de sentido del humor e ironía, descubra y se regocije de la historia que se cuenta. Su sintaxis ayuda a ello, es fluida y muy clara. La historia la narra el protagonista principal sin caer en descripciones farragosas ni recovecos.

Lo que sí sacamos de la lectura es que la intuición y las emociones son muy importantes en la vida de todos nosotros. Dejarse llevar por ambas no es sinónimo de fracaso, aunque evidentemente podemos equivocarnos. Lo que es imposible es poder relacionarse sin tenerlas en cuenta. No todo puede racionalizarse ni sería conveniente a mi modo de ver. La novela va de eso y lo cuenta de una forma amena, divertida y como ya dije, irónica.

Personalmente el personaje de Don Tillman me recuerda al de Sheldon en la serie de TV  The Big Bang Theory, ya que como a él, todo lo que se mueve fuera del campo científico no es digno de interesar a un cientifico racionalista y serio.

Graeme Simsion nacio en Nueva Zelanda y en la actualidad reside en Melbourne. Despuès de una exitosa carrera en el campo de la informática, en 1999 vendió su empresa y decidió dedicarse a escribir a tiempo completo.

Desde entonces ha publicado narraciones breves, obras de teatro y ha producido algunos cortos a partir de guiones propios.

Concebida originalmente como guión cinematrográfico – con el que obtuvo el AWG/ Inception Award al Mejor Guión de Comedia RománticaEl proyecto Esposa, primera novela de Simsion, se convirtió en todo un fenómeno de ventas en Australia, e incluso antes de ser publicada ya le habían otorgado el Victorian Premier’s Unpublished Manuscript Award (Premio al Manuscrito No Publicado). La novela se ha editado en más de treinta idiomas.

 

El abuelo que saltó por la ventana y se largó

“Las cosas son como son y así seguirán siendo”.

Allan Karlsson, nació en Suecia en 1905, tal día como hoy del año 2005 la comunidad en la que vive le va a rendir un merecido homenaje por haber llegado a cumplir los 100 años de vida que es algo que no ocurre todos los días. Todo está preparado en el asilo en el que habita, incluso las autoridades políticas del lugar se personarán en el acto. Todo está listo menos lo más importante, el estado de ánimo del Sr. Karlsson. Él quiere dejar atrás toda su vida anterior y no está dispuesto a servir de protagonista en algo que no le preguntaron ni él propuso. Así que vestido como cualquier día, con un traje marrón y unas zamaedillas marrones, l(zapatillas   llamadas así por que a esa edad rara vez se mea más lejos que sus propios zapatos), en fin, vestido de esa guisa decide largarse y lo hace, empezando de esta manera la historia que configura la novela que su autor Jonas Jonasson nos propone y que se compone de una serie de peripecias que comienzan con el encuentro fortuito con una maleta.
Este es el inicio de las aventuras anunciadas y en las que Allan no estará solo. Sus compañeros son un ladrón de poca monta, un vendedor de salchichas y una mujer con una peculiar mascota. El lío dará pie a que el detective Aronsson, un policía solitario, encuentre indicios suficientes en el caso para que este mantenga en vilo a todo el país.
Para Allan la frase con la que iniciamos esta descripción, pronunciada por su madre, define su filosofía de vida. Si nada va a cambiar lo mejor es poder ir a un sitio tranquilo donde pueda tomar una copa de aguardiente sin necesidad de oír sandeces y mucho menos discursos políticos. Él siempre ha sido un hombre solitario, con mucha suerte, que cuando ha tenido que tomar decisiones lo ha hecho sin pensarlo en demasía. Le gusta conversar pero de temas normales, sin que ni la política ni la religión contaminen esos momentos de serena y apacible charla.

El día a día de este 2005 se alterna con el pasado. Con su historia desde su nacimiento en el lejano 1905. Se irán desgranando sus peripecias a través de curiosos relatos que dejan asombrados a sus nuevos amigos y, por supuesto, al lector, enfrascado en el hilo narrativo. A través de estas historias viajaremos por medio mundo, Suecia, España, EEUU, China, Himalaya, Irán, Rusia, Corea del Norte, Bali, desfilando ante nuestro ojos personajes históricos conocidos de los que nos da una singular versión que extiende a los hechos y circunstancias que han configurado el recientemente terminado siglo XX.

Allan Karlsson es un personaje sencillo con una fuerte personalidad. Él considera su vida igualmente sencilla. Además sus principios no han cambiado desde que se formaron en sus adolescentes años. Sus peripecias estrambóticas y rocambolescas nos harán pasar un buen y divertido rato dejándonos un regusto agradable y un grato recuerdo. Como uno de aquellos cuentos de la niñez que han seguido en nuestras mentes durante toda nuestra existencia.

Su autor define a Allan como un “idiota político” y dice “que esto es lo más peligroso que hay, que no hace falta que salte una vez más, del libro a la realidad”, esto según él “sería peligrosísimo”.

Este no cabe duda es un libro para “abuelos”. El propio autor, Jonas Jonasson nos lo dice en el preámbulo de la obra:

“Nadie era capaz de hechizar a su público como el abuelo, sentado allí, en el banco de madera, inclinado ligeramente sobre su bastón y mascando rapé.

      -Pero ¿es eso cierto, abuelo? -preguntábamos pasmados sus nietos.

      -Quienes sólo saben contar la verdad no merecen ser escuchados -contestaba el abuelo.
Pär-Ola Jonas Jonasson, nacido en 1961, es un periodista y escritor sueco que se ha dado a conocer en todo el mundo mediante la novela que nos ocupa, El abuelo que salto por la ventana y se largó.
Nació y se crió en Växjö, en el sur de Suecia. Estudio en la Universidad de Gotemburgo y trabajó como periodista en su ciudad natal. También para el vespertino sueco Expressen, en el que permaneció hasta 1994. En 1996 fundó una exitosa compañía de medios de comunicación, la OTW, a la que, tanto él como sus empleados han dedicado su tiempo de forma generosa.
Por razones de salud debe cambiar de forma de vivir. Vendió su empresa y se traslado a vivir a Sörmland en la costa sur de Suecia. En el año 2007 y después de contraer matrimonio se traslada a Ticino, en Suiza, lugar en que concentró en la escritura del libro que nos ocupa. Divorciado de su esposa y obtenida la custodia de su hijo, pasó a residir en la isla de Gotlan en el país de su nacimiento.
Entre sus proyectos está la publicación de una nueva novela de índole parecido a la que nos ocupa en lo que divertimento se refiere.

El abuelo que saltó por la ventana y se largó está traducida a 30 idiomas y tiene vendidos sus derechos cinematográficos a una productora sueca que espera tener lista la película a finales de 2013.

La obra ha recibido los premios siguientes: Libreros de Suecia de 2010; German Prioner Price de 2011; Premio Audiobook danés de 2011 y el Escapades Prix de 2012.

La caída del Museo Británico

Había momentos de felicidad en la sala de lectura del Museo Británico, pero el cuerpo le llamaba. (Grahan Greene)

La frase está en el inicio del primer capítulo de la novela.  De alguna manera el autor a través de ella nos da la pista por donde va a transcurrir.  Nos va a contar un día en la vida de Adam Appleby, 25 años, casado, padre de tres hijos, que se apaña con una corta beca concedida para hacer  su tesis doctoral que versará sobre la novela victoriana. Esta ocupación le lleva a la biblioteca del nombrado Museo todos los días del año en los que permanece abierta. Allí  y a lo largo de la jornada, se sienta en el mismo sillón en que lo hacía Karl Marx y sin descanso ni desanimo intenta, como muchos otros, dar fin a la mencionada tesis. Ah, me olvidaba, tanto él como su esposa  Barbara son católicos practicantes y se rigen por las austeras normas sexuales  que impone el Vaticano, sobre todo en lo que se refiere al tema de la concepción. Nada de métodos no naturales. Todo ha de hacerse de forma que promueva la natividad.

El día en que da comienzo la reseña que nos transmite Mr. Lodge, Barbara, a preguntas de su esposo, pone en su conocimiento que lleva tres días de retraso en lo que a la venida de la regla se refiere. Esto asusta a Adam. El dinero de la beca se está acabando y un nuevo vástago al rebaño que tienen formado puede ser la puntilla financiera. Son momentos angustiosos que como lector agradezco ya que al describirlos forman una retahíla de frases y situaciones que como mínimo hacen  sonreír y desde luego nos condicionan para leer gustosamente todos los avatares que van describiéndose a lo largo de las páginas del libro.

A lomos de su vieja moto Vespa parte nuestro erudito hacía su destino, el sillón antes aludido, donde llevar a buen puerto la aventura en la que se encuentra inmerso. Y comienzan una serie de situaciones desquiciadas, que con buena dosis de ironía y comicidad nos van retratando los personajes que pueblan ese mundo bibliotecario, de forma especial los propios funcionarios de la Biblioteca y los universitarios que hacen uso de lo que esta ofrece para sus fines académicos.

Todos sueñan con ser famosos, con lograr la obra que les encumbre, que les de méritos, fama y dinero. Todos sueñan con lo que harían si fuesen Ministros de Educación, por ejemplo, o incluso Papa. Porque Adam se da ese gusto para arreglar sus problemas de coyunda. Y vaya si los arreglaría. Soñar es la forma que tienen animarse y llevar con optimismo la tarea que tienen pendiente

Porque allí conviven los que se inician con aquellos que el comienzo de su tesis se pierde en la memoria del tiempo.La Biblioteca es su vida, la darían gustosos por dar cima al trabajo que realizan, la tesis; y esa ansia queda reflejada en las palabras de una de estas adictas, cuando al tener que despejar las salas por un aviso de incendio ruega a un ordenanza que “sin importarle lo que a ella le pase salve su tesis doctoral”. (Abajo, sala de lectura de dicho museo)

 

La gran aspiración es conseguir descubrir un manuscrito especial que solucione de golpe la situación. Adam está empeñado en algo parecido, dar a conocer la obra de un escritor católico menor, ya fallecido, lo que le lleva a contactar con una joven que le ofrece una novela inédita y picante del apostólico literato a cambio de que le haga perder su virginidad. La situación ya es de por sí cómica, pero lo que sucede cuando este accede a tal sacrificio, es delirante.

Lodge hace una parodia del mundo académico y bibliotecario. También hacia los católicos y sus rígidas normas. Todo envuelto en un halo de cariño y respeto, lo que hace que lo escrito guste por igual a unos y a otros. A mi modo de ver todo un éxito.

David John Lodge, nació en Londres el 28 Enero de 1935

Hizo sus estudios en la University College London (UCL) , en donde obtuvo su Licenciatura en Letras,  con honores, en 1955. Cuatro años después, en 1959, obtuvo la Maestría en Artes de la UCL. En ese mismo año se casó con Mary Frances Jacob. Se doctoró en la Universidad de Birmigham y trabajó en el Departamento de Inglés de esa casa de estudios desde 1960 hasta 1987, haciéndose conocido por sus conferencias sobre la ficción victoriana. En 1987 se retiró de su actividad laboral en la citada Universidad de Birminham para dedicarse enteramente a la creación literaria, reteniendo el título de Profesor Honorario de Literatura Inglesa Moderna de dicha Universidad y siguiendo domiciliado en la ciudad de Birmingham. Sus escritos se encuentran depositados en la recopilación Colecciones Especiales de la Universidad de Birmingham.

Su primera novela publicada, The Picturegoergs (1960) ilustra sus primeras experiencias en “Brickley” (basado en Brocley, sudeste de Londres), que también describió en su posterior novela Terapia. La Segunda Guerra Mundial obligó a Lodge y a su madre a trasladarse a Surrey y Cornwall.

Es, sin duda, uno de los grandes maestros del humor inglés de nuestro tiempo, y en sus obras suele mostrarse tan agudo como divertido. Satiriza con frecuencia al medio académico en general y a las humanidades en particular. Habiendo recibido una crianza católica, aunque se ha descrito a si mismo como un “católico agnóstico“, muchos de sus personajes son católicos romanos y el catolicismo es además uno de sus temas,  especialmente en la que nos ocupa, en “How far can you go?” (publicada en Estados Unidos como Cuerpos y almas) y en “Noticias del paraiso“.

Es creador de la ciudad de ficción “Rummidge“, remedo de Birmingham y del también imaginario Estado norteamericano de “Euforia” que sitúa entre California del Norte y California del Sur. La capital de dicho Estado es “Plotinus” tenue disfraz de Berkeley, California.

Varias de sus novelas han sido adaptadas a series de televisión, algunas por el mismo autor.

En 1997 recibió del Ministerio de Cultura de Francia la Orden de las Artes y las Letras en grado de Caballero y en 1998 se le designó Comandante de la Orden del Imperio Británico por sus servicios a la literatura.

Los platos más picantes de la cocina tártara

“Yo solo quiero lo mejor para todo el mundo”

Lo primero que de valor tiene el libro es su título. No es un libro de cocina y lo que para mi encierra  es el deseo de la  autora, Alina Bronskyde reafirmar  sus raíces tártaras. A través de la protagonista principal, Rosalinda, nos   recordará sus orígenes y los hará valer en todo aquello que le de motivo. Se vale de su heroína para contarnos la historia, en primera persona y con gran maestría y acierto.  Son las vivencias de tres mujeres con un fuerte nexo de unión, madre, hija y nieta. Rosalinda  es una persona de fuerte carácter,  dominadora, manipuladora y decidida al máximo. Se retrata como una  mujer con cierto atractivo, capaz de interesar a los hombres, inteligente y sabedora de como hacer frente a cualquier situación. Está casada, pero su matrimonio no parece ser el mundo idílico que ella desearía. A  Sulfia, su hija, la describe como  todo lo contrario a ella. No agraciada, apocada, temerosa, poco eficiente y menos decidida. Según su madre, sin su protección la chica no llegaría a ninguna parte.  La verdad es que  Sulfia nos parece tal como ella dice toda vez  que  la influencia que sobre ella ejerce anula por completo su voluntad y esto condiciona su modo de vida. Aún así concibe una hija, Aminat,   que nace por encima de todo lo que Rosalinda  intenta para impedirlo. Una vez nacida será el ojo derecho de su tozuda abuela  y el principal motivo de su desvelos.  Entre las tres condimentan  el perfecto aliño agridulce  del plato que la autora nos ofrece. Viven en la Unión Soviética en los últimos años de aquel régimen. Nos describe los esfuerzos, triquiñuelas, sobornos, etc., que tienen que hacer e imaginar para sobrevivir a la escasez imperante. Es  en esos pasajes donde la autora nos deleita con su prosa y su humor. Pese al dramatismo que las situaciones narran, el humor y la forma de contarlo desdibujan éste y hacen la lectura amena y muy divertida. En todo destaca la fuerza de las protagonistas, tres mujeres en un mundo difícil guiadas por Rosalinda que siempre encontrará maneras para sobrellevarlo y conseguir que ellas puedan seguir juntas y superar  todo lo que a su alrededor pasa. Al final la situación se hace insostenible. Como muchos otros emigran hacia el milagro de Occidente, hacia Alemania, la meta soñada. Una vez allí sus sentidos de luchadoras y supervivientes serán sometidos a prueba. El mundo capitalista no regala nada y todo para ellas es nuevo. Volverán momentos de angustia que una vez más obligará a Rosalinda a tomar decisiones que no siempre son del agrado de su compañeras. Ella que siempre ha tenido como bandera el valerse por sí misma y no precisar  demasiado cariño para vivir, empezará a notar la necesidad de este afecto y dará gracias por tenerlo en los años postreros. En definitiva una novela muy bien escrita, divertida y que reconforta leer.

Alina Bronsky nació en Ekaterimburgo, Rusia en 1978. Pasó su infancia en la parte asiática de los Urales y su juventud en el Estado de Hesse, (Alemania). Después de sus estudios de medicina, que no concluyó, trabajó como periodista. Actualmente vive cerca de Frankfurt. Su primera novela Scherbenpark (El parque de los cristales rotos) recibió el aplauso de la crítica, se convirtió en un best seller y pronto se tradujo a otras lenguas. Der Spiegel declaró que Alina Bronsky era “el debut literario más interesante de la temporada“.

El asombroso viaje de Pomponio Flato de Eduardo Mendoza

Con El asombroso viaje de Pomponio Flato nos trasladamos en “Café con Libros”, a la  Antigüedad Clásica con una trama entre novela negra y humorística, que dio lugar a una de las tardes más divertidas de nuestro club de lectura, gracias al ingenio de Eduardo Mendoza.

La historia se sitúa en la provincia de Judea,  a donde llega Pomponio Flato, un noble romano buscando la fuente de la sabiduría, acompañado de  comerciantes y soldados romanos. Flato se detiene en  Nazaret donde  está a punto de ser crucificado el carpintero del pueblo José, por asesinar a un acaudalado ciudadano.

Pomponio es contratado como  investigador privado por Jesús, hijo de José y Maria, para descubrir una complicada trama en la que nada es lo que parece. Ayudados por Lázaro, Juan, Barrabas, Mateo, Isabel… intentarán llegar a tiempo para evitar la muerte del pobre José.

Planteada como una novela negra en la que debemos averiguar quién es el asesino, Mendoza convierte la historia, en una visión muy pícara de la historia sagrada.

 

Eduardo Mendoza 

Nació en Barcelona en 1943. Abogado y traductor en la Organización de las Naciones Unidas en Nueva York,  fue funcionario internacional en Ginebra, Viena y  Estambul. Cuando intuyó que podía vivir de la literatura renunció a su cargo.

Su obra

La verdad sobre el caso Savolta (1975), que obtuvo el Premio de la Crítica y fue considerada como la primera novela de la transición democrática.

El misterio de la cripta embrujada (1979).

El laberinto de las aceitunas (1982).

La ciudad de los prodigios (1986), Premio Ciudad de Barcelona.

La isla inaudita (1989).

Sin noticias de Gurb (1991, 2011).

El año del diluvio (1992).

Una comedia ligera (1996), por la que obtuvo en París, en 1998, el Premio al Mejor Libro Extranjero.

La aventura del tocador de señoras (2001), Premio al «Libro del Año» del Gremio de Libreros de Madrid.

El último trayecto de Horacio Dos (2002).

Mauricio o las elecciones primarias (2006), Premio de Novela Fundación José Manuel Lara.

El asombroso viaje de Pomponio Flato (2008), Premio Terenci Moix y Pluma de Plata de la Feria del Libro de Bilbao.

Tres vidas de santos (2009).

Riña de gatos. Madrid 1936, novela galardonada con el Premio Planeta 2010. Obtuvo también el XVII Premio Arzobispo Juan de San Clemente que otorgan los alumnos del Instituto Rosalía de Castro de Santiago de Compostela.

 El enredo de la bolsa y la vida (2012)

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Acabamos el trimestre en Café con Libros,  de la mano de una escritora canadiense Donna Milner y su novela Cuando todo cambió, historia familiar que transcurre en los duros años 60. Os esperamos el próximo miércoles.

Los platos picantes de la cocina tártara de Alina Bronsky

La novela Los platos picantes de la cocina tártara consta de los siguientes ingredientes:
 
– Una cucharada de originalidad 
– Un vaso colmado de humor inteligente
– Una medida de Rusia y  1/4 de Alemania
– Un puñado generoso de autentico
– Pizcas de tristeza
** Ingrediente secreto: mucha humanidad.
Marilú. Cuentalibros
picantes
«Aunque parezca un libro de cocina, es una fascinante novela, con un estilo mordaz y punzante. Una historia que atrapa, cautiva y divierte.» Leipziger Volkszeitung

La historia  gira en torno a los acontecimientos que le ocurren a tres de mujeres de generaciones distintas. La matriarca familiar Rosalinda Achmetowna, es una mujer sofisticada con carácter dominante que exige constantemente ser el centro de atención. Magnífica cocinera,  es una mujer que esgrimiendo como bandera el lema “Yo sólo quiero lo mejor para todo el mundo”, manipula a su hija  Sulfia y a su nieta Aminat, y utiliza todos los medios a su alcance para conseguir sus fines.

Narrada en primera persona, la vida de Rosalinda es -según su versión- un modelo de bondad y perfección, mientras que para los que le rodean su imagen es muy distinta, la de una persona manipuladora que impone su criterio a costa de todo.

Ambientada en  Rusia tras el telón de acero, que separa los países socialistas de los países capitalistas, muestra una nación económicamente hundida, donde sobrevivir se ha convertido en la principal preocupación. El soborno está a la orden del día, es la forma natural que tienen los ciudadanos para solventar la escasez de productos de primera necesidad. La situación empeora y a los ojos de Rosalinda, la solución a todos sus desvelos pasa por marcharse del país a cualquier precio. Alemania será su destino.

Aline Bronsky ha sido capaz de darle la vuelta a este drama y convertirlo en una historia hilarante y muy divertida. Un libro sobre todo de relaciones humanas.

 Lo que comienza como una novelita cruel cómica, acaba con una sorprendente historia ganadora de superación y resistencia (The New Yorke)

605alinabronsky_thumbAlina Bronsky (Ekaterimburgo, Rusia, 1978) pasó su infancia en la parte asiática de los Urales y su juventud en el Estado de Hesse (Alemania).

Aline empezó sus estudios de medicina, que abandono para convertirse en periodista.Vive cerca de Frankfurt y tiene tres hijos

Su primera novela Scherbenpark (El parque de los cristales rotos) recibió el aplauso de la crítica, fue nominada para uno de los premios más prestigiosos de Europa, el Premio Ingeborg Bachman,  se convirtió en un bestseller y pronto se tradujo a otras lenguas. Fue adaptada primero al teatro y después al cine, película protagonizada por Jansa Frirtzi Bauer en el papel principal.  Los platos picantes de la cocina tártara es su segunda novela.

Nuestra próxima lectura, de la que disfrutaremos en Navidad, es  El cuaderno dorado de la recientemente fallecida Premio Nobel de Literatura, Doris Lessing

Para despedir el primer trimestre el próximo martes mantendremos un encuentro con la autora Lola Pereira en el que compartirá con nosotros su experiencia como escritora y como coordinadora de varios clubes de lectura en Costa Rica.

Os esperamos

El abuelo que saltó por la ventana y se largó

“Las cosas son como son y así seguirán siendo”.

Allan Karlsson, nació en Suecia en 1905, tal día como hoy del año 2005 la comunidad en la que vive le va a rendir un merecido homenaje por haber llegado a cumplir los 100 años de vida que es algo que no ocurre todos los días. Todo está preparado en el asilo en el que habita, incluso las autoridades políticas del lugar se personarán en el acto. Todo está listo menos lo más importante, el estado de ánimo del Sr. Karlsson. Él quiere dejar atrás toda su vida anterior y no está dispuesto a servir de protagonista en algo que no le preguntaron ni el propuso. Así que vestido como cualquier día, con un traje marrón y unas zamaedillas  (zapatillas también marrones, llamadas así por que a esa edad rara vez se mea más lejos que sus propios zapatos), en fin, vestido de esa guisa decide largarse y lo hace, empezando de esta manera la historia que configura la novela que su autor Jonas Jonasson nos propone y que se compone de una serie de peripecias que comienzan con el encuentro fortuito con una maleta.

Este es el inicio de las aventuras anunciadas y en las que Allan no estará solo. Sus compañeros son un ladrón de poca monta, un vendedor de salchichas y una mujer con una peculiar mascota. El lío dará pie a que el detective Aronsson, un policía solitario, encuentre indicios suficientes en el caso que está investigando que lo reactivan y mantendrá  en vilo a todo el país.

Para Allan la frase con la que iniciamos esta descripción, pronunciada por su madre, define su filosofía de vida. Si nada va a cambiar lo mejor es poder ir a un sitio tranquilo donde pueda tomar una copa de aguardiente sin necesidad de oír sandeces y mucho menos discursos políticos. Él siempre ha sido un hombre solitario, con mucha suerte, que cuando ha tenido que tomar decisiones lo ha hecho sin pensarlo en demasía. Le gusta conversar pero de temas normales, sin que ni la política ni la religión contaminen esos momentos de serena y apacible charla.

El día a día de este 2005 se alterna con el pasado. Con su historia desde su nacimiento en el lejano 1905.  Se irán desgranando su peripecias a través de curiosos relatos que dejan asombrados a sus nuevos amigos y, por supuesto, al lector enfrascado en el  hilo narrativo. A través de estas historias viajaremos por medio mundo, Suecia, España, EEUU, China, Himalaya, Irán, Rusia, Corea, Balí desfilando ante nuestro ojos personajes históricos conocidos de los que nos da una   singular versión que extiende a los hechos y circunstancias que han configurado el recientemente terminado siglo XX.

Allan Karlsson es un personaje sencillo con una  fuerte personalidad. Él  considera su vida igualmente sencilla. Además sus principios no han cambiado  desde que se formaron en sus adolescentes años. Sus peripecias estrambóticas y rocambolescas nos harán pasar un buen y divertido rato dejándonos un regusto agradable y un grato recuerdo. Como uno de aquellos cuentos de la niñez que  han seguido en nuestras mentes durante toda nuestra existencia.

Su autor define a Allan como un “idiota político” y dice “que esto es lo más peligroso que hay, que no hace falta que salte una vez más, del libro a la realidad”, esto según él “sería peligrosísimo”.

Pär-Ola Jonas Jonasson, nacido en 1961, es un periodista y escritor sueco que se ha dado a conocer en todo el mundo mediante la novela que nos ocupa, El abuelo que salto por la ventana y se largó.

Nació y se crió en Växjö, en el sur de Suecia.  Estudio en la Universidad de Gotemburgo y trabajó como periodista en su ciudad natal. También para el vespertino sueco Expressen, en el que  permaneció hasta 1994. En 1996 fundó una exitosa compañía de medios de comunicación, la OTW, a la que, tanto él como sus empleados han dedicado su tiempo de forma generosa.

Por razones de salud debe cambiar de forma de vivir. Vendió su empresa y se traslado a vivir a Sörmland en la costa sur de Suecia. En el año 2007 y después de contraer matrimonio se traslada a Ticino, en Suiza, lugar en que concentró en la escritura del libro que nos ocupa. Divorciado de su esposa y obtenida la custodia de su hijo, pasó a residir en la isla de Gotlan en el país de su nacimiento.

Entre sus proyectos está la publicación de una nueva novela de índole parecido a la que nos ocupa en lo que divertimento se refiere.

El abuelo que saltó por la ventana y se largó está traducida a 30 idiomas y tiene vendidos sus derechos cinematográficos a una productora sueca que espera tener lista la película a finales de 2013.

La obra ha recibido los premios siguientes: Libreros de Suecia de 2010; German Prioner Price de 2011; Premio Audiobook danés de 2011 y el Escapades Prix de 2012

La tía Mame

Existen diferentes formas de criticar la realidad cotidiana. Sobre todo cuando se quiere hacer una crítica a una parte de esa sociedad, a la Alta Sociedad. Se puede hacer escribiendo pestes y diatribas contra ellos, su mal ejemplo y la absurda forma de ver y quemar su vida o bien, sin dejar de hacer esto, aplicar el humor haciendo que los que leen lo escrito pasen un buen y divertido rato sin menoscabo de que saquen las conclusiones que estimen pertinentes sobre los comportamientos a los que se alude. El cine ha hecho esto muchas veces, ahí están, entre otras muchas,  Historias de Filadelfia o Desayuno con diamantes. Precisamente Truman Capote cuando publicó Breakfast at Tiffany’s en 1958 repetía que Holly Gilithly era una mezcla de Lolita y Auntie Mame, personaje este último que da nombre a la historia que nos ocupa, La tía Mame.

El texto fue editado en 1955 y tuvo un éxito inmediato. Su autor Patrick Dennis tuvo necesidad de presentar la obra a 20 editores. Los diecinueve primeros la rechazaron. Certificaba así su intención de hacer una crítica social sobre los comportamientos de sus contemporáneos, 19 editores no olieron el bombón que les pusieron encima de su mesa y olímpicamente lo despreciaron. Dennis no era un autor conocido y ya se sabe lo tedioso que es descubrir talentos.

La historia se enmarca en el final de los años veinte del siglo pasado. El crack económico se esta cebando en la sociedad americana de entonces,  con sus trágicas consecuencias. Aquí comienza la trama contada desde la óptica que un niño, huérfano de padre y sobrino de Tia Mame. Este buen señor, el padre del niño, ha muerto jugando al golf victima de un ataque al corazón – para que luego digan que el golf es bueno como prevención para dichos ataques -. Un año antes este señor había hecho testamento dejando toda su fortuna a su único hijo. Nombraba albacea a la Trust Company de Nueva York y como cuidadora del pequeño a su querida hermana, Tía Mame. La fortuna del desdichado padre se ha salvado de la quema general provocada por el crack debido a sus cuidadas inversiones, lo que garantizaba que se su hijo podría vivir en un ambiente selecto y asistir a buenos y escogidos centros educativos, voluntad paterna que así constaba en el texto póstumo comentado.

Tía Mame vive en esa burbuja snob de la high society neoyorkina. El crack hará estragos en su riqueza, pero no en el extraordinario espíritu luchador y optimista que ella tiene. Patrick no tendrá problema alguno y sus gastos están garantizados por la eficiente Trust Company, pero Mame se tendrá que apañar por sí misma.

La obra está dividida en 11 capítulos. A través de ellos asistimos divertidos a la vida y milagros de Tía Mame. A su incorregible optimismo y sus variadas maneras de encajar en dicha sociedad de forma notable. Todo contado con humor calculado para que conservemos siempre la sonrisa y lleguemos a la hilaridad en momentos puntuales.

Ella es una señora elegante, estrafalaria, rica, culta, sensual, ingenua, caprichosa y sentimental. Toda una joya. Encantadora como tía o familiar lejano pero que de ser nuestra madre posiblemente echaríamos a correr. A través de ella no solo se critica a esa sociedad de ricos, universitarios acomodados y arribistas varios. Así mismo lo hace con algunas actitudes que pudiesen pasar por altruistas, como cuando hace el ridículo cada vez que protege a escritores mediocres, madres solteras, pijos descarriados y huérfanos gamberros. Igualmente salen mal parados los trepas sin estilo ni educación. En fin, no solo es una crítica a lo fatuo,  la mala educación y el mal gusto tienen en ella sitio preferente.

El final nos deja un buen sabor de boca. Por cierto,  hay dos alusiones a España; la primera a Don Quijote y la segunda las prostitutas de Barcelona.

Como muestra de la buena aceptación que la novela tuvo, comentar que al año siguiente de su publicación la trama se había adaptado al teatro siendo al día de hoy uno de los diez espectáculos de Broadway más vistos de la historia. También fue llevada a la gran pantalla en 1958. Interpretó al personaje Rosalind Russell y dirigió la película Morton DaCosta.

Patrick Dennis, seudónimo de Edward Everett Tanner III, fue un escritor norteamericano. Nació en Evanston, Illiniois, en Mayo de 1921 y murió en Manhattan, Nueva York, en noviembre de 1976. Su padre lo apodó Pat en honor al boxeador irlandés Pat Sweeney del que era un admirador. Cuando Edward tuvo edad para decidir prefirió que le llamasen Pat, dejando de lado su verdadero nombre de pila.

Durante la segunda guerra mundial sirvió como conductor de ambulancias en el norte de África y en Oriente Medio.

En diciembre de 1948 se casó con Louise Stickney con la que tuvo dos hijos.

Hemos de hacer constar que su vida fue muy controvertida. Pese a parecer un convencional padre de familia su realidad era distinta. Era bisexual y en los últimos años de su existencia fue un personaje muy conocido en el Greenwich Village’s gay.

Además de Tía Mame escribió un segunda entrega titulada La vuelta al mundo de la Tía Mamen y otros trabajos. En los años 70 sus historias pierden popularidad. Deja de escribir y se convierte en mayordomo, ocupación que según dice le gusta. Trabajó un tiempo para Ray Kroc, el fundador de McDonald’s. Estos trabajos las hacía bajo su verdadero nombre por lo que sus empleadores no sespechaban que aquel Tanner fuese realmente el celebre escritor Patrick Dennis.

Murió de cáncer de páncreas en Manhattan a la edad de 55 años.

Con la llegada del siglo XXI se produce un resurgimiento del interés por sus libros. Se han vuelto a editar y las universidades estadounidenses de  Yale y Boston, han incluido cursos sobre su obra.