Author Archives: Anabel Cardiel

Nos vemos allá arriba, Pierre Lemaitre

En “Café con Libros” seguimos leyendo a los grandes autores contemporáneos europeos, esta vez de la mano de Pierre Lemaitre. Hemos dejado atrás el singular mundo del Comisario Verhoeven, que nos apasiona, y hemos descubierto la que ha sido considerada: una de las mejores novelas sobre la gran guerra. “Nos vemos allá arriba”. Aunque las escenas bélicas sólo ocupan tres capítulos, toda la historia está imbuida del espíritu militar de entonces y las consecuencias del conflicto.

Galardonada con el Premio Goncourt, ensalzada por los críticos y convertida en un auténtico fenómeno editorial en Francia, esta novela es un emocionante canto a la capacidad de superación del ser humano y, a la vez, un fresco y atrevido retrato de una sociedad descompuesta por uno de los más crueles inventos del hombre: la guerra.

Nos vemos allá arriba

En noviembre de 1918, tan sólo unos días antes del armisticio, el teniente D’Aulnay-Pradelle ordena una absurda ofensiva que culminará con los soldados Albert Maillard y Édouard Péricourt gravemente heridos, en un confuso y dramático incidente que ligará sus destinos inexorablemente.
Édouard, de familia adinerada y con un talento excepcional para el dibujo, ha sufrido una horrible mutilación y se niega a reencontrarse con su padre y su hermana. Albert, de origen humilde y carácter pusilánime, concilia el sueño abrazado a una cabeza de caballo de cartón y está dispuesto a lo indecible con tal de compensar a Édouard, a quien debe la vida. Y Pradelle, aristócrata venido a menos, cínico y mujeriego, está obsesionado con recuperar su estatus social.

De regreso en París, los tres excombatientes se rebelarán contra una realidad que los condena a la miseria y al olvido. Así, Édouard organiza una ingeniosísima estafa con el fin de vengarse de su progenitor, que siempre lo repudió por su sensibilidad y sus habilidades artísticas. De paso quiere ayudar al fiel Albert, que quiere huir a las antípodas para olvidar a Cécile, su amor perdido. Aunque tal vez el más ambicioso sea Pradelle, que sacudirá la conciencia de Francia entera mediante una monumental operación delictiva concebida para amasar una rápida fortuna. A pesar de las dificultades los tres parecen tener una voluntad infinita.

En una brillante fusión de literatura popular y alta literatura, Pierre Lemaitre ha creado una trepidante historia que progresa al ritmo de una trama detectivesca. Integrando con maestría elementos de géneros tan diversos como el relato de aventuras, el drama psicológico, la crónica social y política y el alegato antibélico, la narración es un derroche de humor, rabia y compasión que sin duda nos ha cautivado.

 

El autor

Pierre Lemaitre

Pierre Lemaitre es un escritor y guionista francés (París, 1957). Estudió psicología e hizo gran parte de su carrera en la formación profesional de adultos, enseñando comunicación y cultura general, y literatura destinada a bibliotecarios. Se consagró luego a la escritura. Sus novelas han sido traducidas a decenas de idiomas.

Lemaitre considera su trabajo como un permanente “ejercicio de admiración por la literatura”. Desde su primera novela Irene en nuestro país, rinde homenaje a sus maestros, haciendo de estos escritores los protagonistas de su intriga: Bret Easton Ellis, Émile Gaboriau, James Ellroy, William Mcllvanney… Esta obra marca también el comienzo de su serie policial que tiene como protagonista a Camille Verhoeven, comandante de la Brigada Criminal de París. Nacido hipotrófico por eso solo mide 1,45 de cólera, intentó dedicarse a la pintura, luego estudió derecho y finalmente entró en la policía nacional. Está casado con Irène y es discreto y meticuloso. Recibió el Premio a la Primera Novela Policiaca del Festival de Cine Policiaco de Cognac.

Tres año más tarde, en 2009, lanza su segunda novela Vestido de novia ejercicio explícito de admiración del arte de Hitchcock. En ella cuenta la historia de Sophie, una treintañera demente, que se convierte en una criminal en serie que no se acuerda nunca de sus víctimas.

Lemaitre aborda la intriga social con Cadres noires, en 2010, que pone en escena a un ejecutivo en paro que acepta participar en un juego de rol en forma de toma de rehenes. El libro está inspirado en un hecho real ocurrido en 2005 en France Télévisions Publicité, protagonizado en aquel momento por Philippe Santini, y por cuyo atrevimiento fue condenado por el Tribunal de Casación el 7 de abril de 2010.

Su cuarta novela, Alex, juega con la identificación, motor del thriller: la heroína es a la vez víctima y asesino, dándole la vuelta a la relación del lector con el personaje. En ella se encuentran múltiples referencias, que el autor señala explícitamente, sobre Louis Aragon, Marcel Proust, Roland Barthes, John Harvey, Borís Pasternak, etc. Ha sido Premio de Novela Negra Europea y ganadora del Crime Writers Association International Dagger Award.

Les grands moyens es una novela digital por entregas, que sigue la estela del policía Camille Verhoeven, protagonista de una serie que se inició con la citada.
Irene, siguió con Alex y parecía haber terminado con Camille en 2012. Pero posteriormente, Lemaitre publicó Rosy & John (2013) añadiendo un cuarto volumen a la trilogía, guiño a Los tres mosqueteros, de Alejandro Dumas, que en realidad eran cuatro.

Serie policíaca Comisario Verhoeven:

Au revoir là-haut (2013), Nos vemos allá arriba marca un cambio importante en su obra, que se convierte en una novela picaresca. Abandonando el género policíaco, Lemaitre permanece fiel al espíritu de sus primeras novelas, puesto que cita desde Émile Ajar a Stephen Crane, Victor Hugo y La Rochefoucauld, y otros que nombra en los agradecimientos, entre ellos especialmente a Louis Guilloux y Carson McCullers. En noviembre de 2013 recibe el Premio Goncourt y el premio a la mejor novela francesa 2013 de la revista Lire y el Premio de los Libreros de Nancy-Le Point.

Tres días y una vida

En su última novela Tres días y una vida (2016) Pierre Lemaitre retrata con mano maestra la trayectoria vital de un adolescente que, en un fugaz arranque de ira, se ve envuelto en un crimen y debe cargar con el horror y la culpa por el resto de sus días. El relato es una invitación a acompañar el fascinante proceso de formación de la personalidad de Antoine Courtin, durante el cual se vislumbra el doloroso destino de una persona que, paradójicamente, ha sido víctima de su propia culpabilidad.

Este año, Pierre Lemaitre ha sido el ganador junto con Sara Mesa y Xabier Quiroga de los XXII Premios de Narrativa Arzobispo Juan de San Clemente, que han concedido los estudiantes de bachillerato del Instituto “Rosalía de Castro” de Santiago y cuatro institutos más de Galicia.

Premios San Clemente

En la próxima sesión de “Café con libros” nos acercaremos a una de las novelas de la escocesa Maggie O´Farrell que sorprendió al mundo editorial “La extraña desaparición de Esme Lennox” donde combinó con gran acierto la complejidad de los lazos familiares y el peso de las convenciones sociales. Os #recomendamosbmc el post de mi compañera Geni Garcia sobre esta hermosa novela en este mismo blog.

El adversario, Emmanuel Carrére

Dicen que la realidad siempre supera a la ficción y viendo muchas veces las noticias, nos damos cuenta que desgraciadamente es así.

El adversario de Emmanuel Carrére nos habla de un episodio durísimo ocurrido en Francia y que nos ha proporcionado una de las tertulias en Café con Libros, más controvertidas y entusiastas a partes iguales. Todas queríamos saber, por eso el valor de verdad de esta historia te atrapa y sorprende.

El adversario

El escritor francés Emmanuel Carrére uno de los mejores del país, se preguntó en su magnifico libro El adversario:

 ¿Qué es lo que lleva a un hombre a simular ante su familia y su entorno, que ocupa un puesto en la Organización Mundial de la Salud durante 18 años cuando en realidad nunca ha trabajado allí? ¿Como puede alguien cometer los crímenes más aberrantes contra ellos y seguir con su vida, como si nada fuera con él?

El 9 de enero de 1993, Jean Claude Romand mató a su esposa, a sus hijas y a sus padres y después intentó suicidarse. Las investigaciones posteriores revelaron que no era médico como pretendía y, algo todavía más complicado de creer, que no ejercía ninguna otra profesión. Mentía desde hacía dieciocho años y la mentira escondía el vacío. Ante la cercanía a ser descubierto, prefirió eliminar a todos aquellos a los que no podría aguantar la mirada. Fue condenado a cadena perpetua.

el abismo que abrió en los afectos humanos durante diecisiete años de mentiras se cerró para siempre, de tal manera que, en el momento de ajustar cuentas con la realidad y la verdad, le pareció normal asesinar a toda su familia antes que defraudarlos con la noticia-bomba de que los había estado engañando y estafando

Familia Roland

Los psiquiatras concluyeron que padecía un severo trastorno de personalidad.

En la cárcel ha sido considerado un preso modélico por sus compañeros y los funcionarios de la prisión. Su caso llamó la atención de criminólogos, psicólogos y psiquiatras, que han tratado de hallar una explicación al quíntuple asesinato.

Emmanuel Carreré se obsesionó con esa realidad ¿qué hay en la mente de ese asesino? Tras intercambiar cartas con Jean Claude, entrevistarse en múltiples ocasiones con él y asistir a las sesiones del juicio, publicó en 2002 El adversario, donde ofrece un relato minucioso e impecable de su terrible historia. La elección del título también fue un gran acierto, ya que el autor utiliza una cita del Apocalipsis, 12,7 donde se denomina al Diablo “El Adversario”, que “engaña al orbe entero”.

La obra de Carrère relata las horas vacías en las que el personaje supuestamente estaba en la OMS y en realidad pasaba el tiempo escondido en estacionamientos o dando vueltas en un bosque. Romand se documentó minuciosamente sobre “su trabajo” para mantener las apariencias, al mismo tiempo que creó un ficticio negocio de inversiones en el que involucra a conocidos con el fin de cubrir sus gastos. Los engaña, los estafa y los arruina, dilapidando todos los ahorros que le entregaron para que los administrase. Pese a lo insólito del caso, Él  solo quería obtener una posición social dentro de la comunidad a la que pertenece, ser alguien.

Decía Camus: “El privilegio de la mentira es que siempre vence al que pretende servirse de ella”.

El autor reconstruye el caso Romand, lo desmenuza y explora en un intento de narrar la vida solitaria, de impostura y ausencia del falso médico. Tenía que encontrar una explicación racional a lo irracional.¿Que bullía en la cabeza de Romand a lo largo de las horas vacías, sin proyectos ni testigos? Él quería averiguar qué pasaba por la cabeza de Jean-Claude los días y las noches en que, engañando a su familia con falsos viajes de trabajo al extranjero, se instalaba en un hotel próximo al aeropuerto en el que lo había despedido su mujer hasta que unos días después regresaba a casa, fingiendo haber vuelto del viaje.

Lo que más le impresionó a Carrère de la historia es:

“el vacío total que rodeaba su impostura. No había nada detrás de su doble vida. Ni un vicio, ni una perversión sexual. Simplemente deambulaba”.

El autor

Emmanuel Carrére

Emmanuel Carrére nació en Paris en 1957 y ha sabido combinar a la perfección su labor como escritor, y guionista de cine y televisión con la de director cinematográfico. Licenciado en el Instituto de Estudios Políticos de París, de niño, quiso ser arponero de ballenas, pero al final se dedicó a escribir. Hoy es uno de los narradores más relevantes de Francia.

Empezó su carrera ejerciendo el periodismo como crítico cinematográfico en varias revistas antes de publicar su primer libro, Bravoure, en 1984.

El bigote y Hors d’atteinte se publicaron también en los años 80. Su labor como escritor no le hará abandonar el mundo del cine en el que seguirá desarrollando su carrera como guionista y director. De hecho, no volverá a publicar una novela hasta 1995 cuando aparece Una semana en la nieve con la que obtuvo el Premio Fémina y que él mismo llevará al cine.

Sus obras son como los relatos de un gran reportero. Novelas de no ficción que dan forma literaria a lo que ocurre a su alrededor, aventuras documentadas con el fin de ser claro para que el lector no especializado lo entienda. Entre la biografía, el reporterismo, la autoficción, ha desarrollado un estilo propio, que ha dejado un buen puñado de libros magistrales, hondos, emocionantes, paradójicos.

Tras El adversario, que #recomendamosbmc encarecidamente, publicó Una novela rusa (2007), que marcó su vuelta a la literatura tras unos años centrado en proyectos relacionados con el séptimo arte. La novela obtuvo en Francia un éxito impresionante, ya que desvelaba muchas de las claves de la obra de su autor pues se trata de un relato autobiográfico que narra dos años esenciales en la vida del escritor, y cómo los secretos familiares llegaron a destrozarle.

Entre sus últimas obras destacan El reinoque comienza con un episodio íntimo del autor, su “conversión” al cristianismo después de una crisis personal, donde cobra sentido aquello que tanto preocupa al Carrère escritor: la verosimilitud.

De vidas ajenas, es otra “novela de no ficción”, porque es una obra acerca del amor, de la amistad, del valor, el coraje la vitalidad y también de la justicia. Está basada en dos historias reales cercanas al autor.

En Limónov, Emmanuel Carrère escribe sobre un personaje real que existe y conoce, un  granuja en Ucrania, ídolo del underground soviético bajo Bréznev, mendigo y después mayordomo de un millonario en Manhattan; escritor mimado en París, soldado perdido en la guerra de los Balcanes, y, ahora, en el inmenso burdel del poscomunismo en Rusia, viejo jefe carismático de un partido de jóvenes desperados. Él se ve como un héroe, pero también se le puede considerar un cabrón. Fue galardonada como la mejor novela francesa con el Premio Renaudot y el Premio de la Lengua Francesa.

Continuamos con la Literatura europea actual, en Café con Libros, y no abandonamos Francia, le llega el turno a Pierre Lemaitre con una de las novelas más premiadas en estos años “Nos vemos allá arriba”.

La muerte en Venecia, Thomas Mann

Siguiendo con los clásicos, en “Café con libros” escogimos una de las obras más significativas del escritor alemán Thomas Mann, La muerte en Venecia.

Cumbre en el género de la novela breve, Mann presenta a través de sus protagonistas, el escritor y el joven Tadzio, una sutil relación dialéctica entre el apogeo de la belleza y la inevitable presencia de la muerte, «la pasión como desequilibrio y degradación».

Muerte en Venecia

Thomas Mann se había propuesto, al principio, escribir una novela sobre el amor trágico, pero también grotesco, de Goethe, que a los 74 años se apasiona por una joven de 19 años, pero no la llevó a cabo hasta 1939 cuando publicó Carlota en Weimar

El personaje principal de La muerte en Venecia, el famoso escritor Gustav von Aschenbach es el mismo Thomas Mann. La obra está inspirada en una visita que Mann realizó a Venecia en 1911, cuando también se alojó en el Grand Hôtel des Bains del Lido y tuvo ocasión de admirar a un joven polaco, identificado en 1965 como el barón Wladyslav Moes, Tadzio en la novela.

El problema esencial es el desorden que se opone a un orden clásico de corte burgués, que determina una moral y define una conducta. El personaje de Gustav, esconde según Mann «hasta el último momento a los ojos del mundo el agotamiento interior, el decaimiento fisiológico».

La relación de sus personajes principales con el arte presupone un enfrentamiento de la salud y la enfermedad. El arte se alía diabólicamente a la destrucción y deteriora con violencia y de un solo golpe a quien ha vivido estrictamente disciplinado, Gustav

…era el poeta de todos aquellos que trabajan al borde del agotamiento, de los sobrecargados, de los que se sienten caídos y no dejan, sin embargo, de mantenerse en pie, de todos estos moralistas de la acción fructífera que, pobres de aliento y con escasos medios, a fuerza de poner en tensión la voluntad y de administrarse sabiamente logran producir, al menos por un momento, la impresión de lo grande…

La Belleza, así con mayúscula, presupone una abstracción. Para Aschenbach, es la multitudinaria labor de un esfuerzo «un extraordinario vigor por su sentido de la belleza», en la que se aprecia la pureza, la sencillez y el equilibrio aristocrático de la forma, de esa forma que en adelante prestara a todas sus creaciones un sello tan visible de maestría y clasicismo.

La Belleza descrita por Mann, se ofrece de repente en imagen concreta en el cuerpo y la sonrisa del adolescente polaco que el escritor contempla en la plaza. Tadzio, nuevo Narciso, se abrasa en la mirada y enturbia el abismo de Aschenbach; ambos se contemplan y se descubren. Gustav encuentra de repente la belleza que él ha creado mediante el esfuerzo mediocre y mezquino de lo cotidiano, en la figura desenvuelta y natural del joven. Tadzio es la Belleza.

Muerte en Venecia

                                      ( Imagén de  Muerte en Venecia de  Luchino Visconti con Dirk Bogarde)

Venecia, ciudad extraña, ambigua, en la que convergen oriente y occidente, participa de dos naturalezas, es terrestre y es acuática, es civilizada con un refinamiento decadente, y es a la vez heredera de una tradición clásica.

En los canales transitados por góndolas mortuorias, se ocultan olores disfrazados. La peste acecha a la ciudad y Venecia “La Refinada” sólo ofrece corrupción y muerte. Gustav reacciona con violencia contra el caos, pero la aparición del joven, lo obliga a permanecer en la ciudad moribunda. Él no puede controlar el deseo que lo lleva a la muerte.

La excitación y el desfallecimiento que esa perfección corpórea producen en su ánimo  lo llevan a la nada, a la nada más profunda y destructiva que la peste simboliza, a la muerte en Venecia.

El autor

Thomas Mann

Thomas Mann nació el 6 de junio de 1875 en una acaudalada familia de Lübeck .

Como era norma en las clases altas, Mann no acudió a la escuela primaria sino que recibió educación privada. En 1882, ingresó en un liceo y en 1889 al Katharineum, un prestigioso instituto de bachillerato en el que, recibió el Realgymnasium, una enseñanza en lenguas modernas más adaptada al uso práctico.

Su aprendizaje literario y artístico fue esencialmente autodidacta siguiendo en estos años los pasos de Heinrich, su hermano mayor también novelista. Se sintió fascinado por la música de Wagner, afición que atribuiría posteriormente a muchos de sus personajes.

Acudió como oyente durante dos semestres a la Universidad Técnica de Múnich donde recibió clases de economía, mitología, estética, historia y literatura, hasta que en 1895, en compañía de su hermano Heinrich, hizo su primer viaje a Italia. Ese año comenzó su colaboración para la revista nacionalista y conservadora Das Zwanzigste Jahrhundert, en la que durante algo más de un año publicó ocho artículos, casi todos reseñas. Tras ver rechazadas varias publicaciones, finalmente la revista Simplicissimus le acepta La voluntad de ser feliz, relato escrito en diciembre de 1895 al que siguió un año después El pequeño señor Friedemann, la obra que le permitió comenzar a hacerse realmente un nombre como escritor.
Entre octubre de 1896 y abril de 1898 viajó de nuevo por Italia en compañía de su hermano, donde  comenzó la redacción de su primera gran obra, la novela Los Buddenbrook.

Entre 1900 y 1903 mantuvo una intensa amistad de connotaciones homosexuales con el pintor y violinista Paul Ehrenberg. Mann reflejó su relación con él en muchos de sus libros, sobre todo en Doctor Faustus.

A finales de 1903 conoció a Katia Pringsheim, hija de una familia de intelectuales judíos cuyo padre, Alfred Pringsheim, era un famoso matemático, estudios que ella misma cursó, de forma un tanto excepcional en la época. Se casaron en 1905 y tuvieron seis hijos.

Los años previos a la guerra, la fama y el prestigio de Mann no dejaron de crecer, a la vez que su posición social. La única gran obra de esta época sea La muerte en Venecia, en la que el famoso escritor Gustav von Aschenbach no es otro que el mismo Thomas Mann.

Al estallar la Primera Guerra Mundial Mann adoptó una postura decididamente nacionalista y apoyó el esfuerzo bélico con varios ensayos, entre ellos Reflexiones durante la guerra (1914), Cartas desde el frente (1914), Federico y la gran coalición (1915) y sobre todo Consideraciones de un apolítico (1915-1918).
El final de la guerra le permitió continuar sus proyectos literarios interrumpidos, y así retomó la escritura de La montaña mágica, que publicó en 1924. En la década de 1920 su fama ya era mundial y no cesó de recibir honores y reconocimientos, que culminaron en 1929 con la concesión del Premio Nobel de Literatura.

Thomas Mann se opuso al fascismo desde 1921, y fue declarado enemigo del nazismo, por eso se trasladó a Suiza. En 1936 se hizo ciudadano checo, y en 1944 adquirió la nacionalidad norteamericana. Expulsado de Europa, luchó además contra la persecución, la desposesión de derechos y el exterminio de los judíos. Murió el 12 de Agosto de 1955.

En las bibliotecas podéis encontrar gran parte de sus libros que os #recomendamosbmc, y como no, la gran adaptación al cine del inolvidable Luchino Visconti en 1971 y protagonizada por Dirk Bogarde.

 

Desayuno en Tiffany´s, Truman Capote

Cuando cerramos el curso el año pasado en “Café con libros” una de las sugerencias que nos hicieron sus integrantes fue leer más clásicos. Por ese motivo, escogimos una obra que todos tenemos en la retina pero que pocos habíamos leído, la maravillosa novela del gran Truman Capote Desayuno en Tiffany´s.

La obra

Desayuno con diamantes

¿Quién no ha visto esta imagen, miles de veces a lo largo de su vida?

¿Quién no ha ido a Nueva York y se ha fotografiado delante de la joyería Tiffany’s imitando a la inolvidable Audrey Hepburn?

¿Quién no ha tarareado alguna vez la inolvidable canción de Henry Mancini, Moon River?

Pero leer la novela del gran Capote ha supuesto todo un descubrimiento, porque la obra nos ofrece una visión bastante menos dulcificada de la maravillosa y seductora Holly Golightly.

Desayuno en Tiffany´s está ambientada en el Nueva York más glamuroso, de ahí la referencia a la famosa joyería de la ciudad de los rascacielos.

Allí Holly, una chica con gran encanto, que se ha negado a seguir una carrera de actriz en Hollywood, parte corazones, toma cócteles y parece ir tirando a base del dinero suelto que le dan sus acompañantes para la propina de los servicios en los restaurantes y clubs de moda. Estos acompañantes van  desde un millonario con inclinaciones nazis, al presidiario Sing Sing, al que Holly visita semanalmente, por un dinero, claro. También un barman o el vecino
del apartamento de arriba, un aspirante a escritor que es el que narra la historia.

Inocente y tremendamente astuta, auténtica y encarnación de la máxima sofistificación, Holly vive sin pasado, desterrada de todas partes y sin deseos de pertenecer a nada ni a nadie.

Su historia de fiestas absurdas, de amigos interesantes y superficiales, adquiere un tono musical que una vez leído, jamás se olvida. Sus andanzas constituyen una especie de canción, triste y pegadiza en ocasiones, risueña y cómica hasta provocar las carcajadas en otras. Nunca solemne, en todo momento dispuestas a divertirse, Holly aparece rodeada de un aura tan frágil que parece a punto de romperse a cada frase.

La encargada de protagonizar en la gran pantalla la adaptación de la novela homónima de Truman Capote tendría que haber sido Marilyn Monroe, pero la actriz rechazó el papel, que acabó en manos de Audrey Hepburn. Y Audrey, delicada y elegante, creó uno de los personajes más inolvidables de la historia de Nueva York… y del cine.

Si quieres saber dónde se rodó Breakfast at Tiffany’s  en Nueva York no dejes de visitar esta página web: http://www.anuevayork.com/escenarios-breakfast-at-tiffanys-nueva-york/

Los otros tres exquisitos relatos del libro son: Una casa de floresUna guitarra de diamantes y Un recuerdo navideño.

El autor

Truman Capote

Truman Capote fue encontrado muerto con 59 años de edad. Solía tomar grandes dosis de tranquilizantes, lo que en varias ocasiones había provocado su hospitalización. Truman Streofkus Persons, su verdadero nombre, se declaraba abiertamente homosexual, padecía epilepsia y se confesaba alcohólico.

Capote residía normalmente en Nueva York, a la que amaba profundamente:

“Es el único lugar que conozco que sea auténticamente una ciudad. Si quieres comprar un libro a las cuatro de la madrugada, lo puedes hacer.”

Nacido en Nueva Orleans el 30 de septiembre de 1924, Truman Capote idolatraba a su padrastro, el industrial cubano José García Capote, que se casó con su madre cuando el futuro escritor contaba cuatro años. A los 17 años finalizó los estudios y comenzó a ejercer su verdadera vocación, la literatura. Publicó su primera obra a los 20 años, un cuento titulado Miriam (1944), y obtuvo el Premio O. Henry Memorial en los años 1946, 1948 y 1951.

Pero cuando logró la fama fue en 1948, con la publicación de Otras voces, otros ámbitosEn 1964 aparece Desayuno en Tiffany’s, con la que obtuvo un notable éxito y que fue llevada al cine. y un año más tarde publicó A sangre fría, considerada su obra maestra, una dura reflexión sobre la pena de muerte.

Otros títulos suyos son: Plegarias atendidas , Un árbol en la noche, El arpa de la hierba, que han sido traducidas a numerosos idiomas y sólo en Estados Unidos alcanzaron más de 15 millones de ejemplares vendidos.

En las bibliotecas podéis encontrar no solo sus libros, sino también las películas basadas en su obra y en su vida, muy #recomendamosbmc

No podemos acabar este post sin escuchar de fondo una de las mejores canciones creadas por Mancini y mil veces versionadas: Moon River. Es nuestra forma de desearos desde “Café con Libros” un gran 2017 cargado de buenos momentos.

La lección de anatomía de Marta Sanz

Desde hace unos años el nombre de Marta Sanz brilla con luz propia en el panorama narrativo español actual. Ganadora de los mejores premios literarios de nuestro país, aparece en todas las listas de los libros recomendados por libreros y críticos.

Como teníamos tantas ganas de leerla en “Café con Libros”, nos pusimos en contacto con su gran amigo y conocedor de su obra, Javier Pintor, para pedirle que nos recomendara un título. Tras comentárselo a la propia Marta, ella misma le sugirió que empezáramos con su obra más íntima, La lección de anatomía.

Y ha sido todo un regalo descubrir el universo personal y literario de Marta Sanz en esta joya que desde aquí, os #recomendamosbmc.

Lección de anatomía

La primera versión de La lección de anatomía apareció en 2008 y tuvo buena acogida, pero en 2014 aparece una segunda, que es mucho más que una mera reedición y que la Marta considera definitiva. La escritora madrileña revisa, reestructura y amplía con dos nuevos capítulos esta novela, que se enriquece con un sugerente prólogo de Rafael Chirbes.

Al igual que en el célebre e impactante cuadro de Rembrandt, La lección de anatomía del doctor Nicolaes Tulp, Marta Sanz aplica aquí un fino escalpelo para presentarnos un relato de carácter autobiográfico, donde la autora maneja el género con especial maestría.

Rembrandt, La lección de anatomía del doctor Nicolaes Tulp,

Porque a partir de sus propias vivencias construye un personaje, Marta Sanz, que nos habla en primera persona y nos confiesa secretos íntimos:

Es la historia sobre una mujer que se autorretrata desnuda porque su cuerpo es el texto donde han quedado grabadas sus experiencias.

Configura así un autorretrato, incluso físico, muy detallado, un análisis de sí misma y de muchas de las personas que han desempeñado un papel esencial en su existencia, su madre, a quien dedica la novela, su abuela Juanita, su tía Maribel…. Relato repleto de valentía, y en muchos casos tamizado por un sentido del humor y una saludable ironía que contribuyen a una grata lectura.

La lección de anatomía es una singular novela de aprendizaje, donde brotan recuerdos, sentimientos e ideas. Es también un repaso de la vida española y especialmente la de las mujeres de esa generación que vivió el cambio de sociedad y tuvo que encarar nuevas relaciones familiares, vecinales, educativas, laborales, sexuales, profesionales y políticas.

Para Marta Sanz en su obra está la realidad al desnudo, el propósito de dar cuenta de porqué somos las mujeres, qué somos a través de las miradas y de las relaciones que mantenemos con otras mujeres reales, de carne y hueso.

Mi memoria es el reflejo de los relatos ajenos, de las imágenes diferidas que otras mujeres han hecho de mi propia vida. No se puede explicar el yo sin el nosotros. Si mi madre no me hubiese contado la vida de la manera en la que ella la contaba yo tal vez no hubiese tenido la pulsión narrativa que tengo. Nuestra identidad es el resultado de un relato comunitario.

La autora

Marta Sanz

Marta Sanz nació en Madrid, en 1967. Se doctoró en Literatura Contemporánea por la Universidad Complutense de Madrid. En 1995 publicó su primera novela, y desde entonces ha compaginado su faceta de escritora con su participación en la redacción de diversas publicaciones periódicas. En la actualidad, colabora con varios diarios y suplementos como El País y Público.

Ha sido profesora de Lengua y Literatura en las carreras de Periodismo, Publicidad y Comunicación Audiovisual de la Universidad Nebrija y responsable de materias del Máster y del Doctorado en Lingüística. Ha diseñado materiales para la enseñanza de la lengua y la literatura, y para la formación de profesores. Imparte talleres de Lectura y Escritura creativa en escuelas y universidades nacionales e internacionales, y ha colaborado con el Instituto Cervantes.

Desde que se dio a conocer en 1995 con la novela El frío, reeditada hace un par de años en Caballo de Troya, Marta Sanz ha seguido una trayectoria rubricada por la brillantez y la coherencia, y desplegada en la narrativa, el ensayo y la poesía, sin olvidar sus colaboraciones en varios medios.

Después de novelas como Susana y los viejos, finalista del Premio Nadal, Black, black, black y Un buen detective no se casa jamás en las que incursiona en el género policíaco y crea al original detective Arturo Zarco, Daniela Astor y la caja negra, poemarios como Perra mentirosa/Hardcore y Vintage, Metalingüísticos y sentimenta­les: antología de la poesía española (1966–2000). 50 poetas hacia el nuevo siglo, que incluye un imprescindible y documentado estudio introductorio sobre el asunto.

En 2014 Marta Sanz incrementa su producción, dando a la imprenta paralelamente el ensayo No tan incendiario, lúcido examen de insoslayables cuestiones literarias y culturales que es preciso debatir en estos problemáticos momentos, y las novelas Amour fou, estimulante visión de las relaciones amorosas y La lección de anatomía.

En 2015 gana el Premio Herralde de Novela con Farándula, que fue escogido como uno de Los 10 mejores libros de 2015 por el suplemento cultural de El País, Babelia.

Acaba de publicar este año 2016 un ensayo Éramos mujeres jóvenes, donde analiza la educación sentimental de la transición española.

Ojalá os guste tanto como a nosotras el universo de Marta Sanz. Felices lecturas.

Un año más de “Café con Libros”

Este año Leonardo Padura inauguró nuestra Lista de Deseos, Wishlist, en “Café con libros” y siguiendo las sugerencias de nuestras lectoras nos centramos en escritores africanoslatinoamericanoscómics, literatura escrita por mujeres, autores españoles actuales, literatura gallega y como no, en un apartado que titulamos “Además…” donde fuimos incorporando títulos, al filo de los escritores que nos fueron visitando en la ciudad en este curso y a los que tuvimos el privilegio de escuchar.

Leer a Padura antes de comenzar el curso fue por un grato motivo. Carmen Ramos, nuestra cronista oficial, lo recogió en este ya quinto capítulo de “Café con Libros”.

Amigas, queridas lectoras…Un año más,aquí llega la mano que casi todo lo anota y que después empieza a leer, a leer y a leer…

Dice el refrán que gallegos y asturianos primos hermanos, será por eso, por ser provincia limítrofe o porque, modestia aparte, los clubes de lectura de La Coruña somos maravillosos. Sea cual fuere el motivo, el caso es que La Fundación Princesa de Asturias nos invitó por segundo año consecutivo a un encuentro con Leonardo Padura, Premio Princesa de Asturias de Las Letras 2015. Previamente al viaje, como lectoras aplicadas que somos hicimos los deberes, porque no podíamos presentarnos ante el escritor cubano sin haber leído ninguno de sus libros. PAISAJE DE OTOÑO y el cuento Mirando al sol fueron las obras elegidas para leer y comentar. En Oviedo nos esperaba Leonardo Padura, bueno a nosotras y a 1500 lectores más. Este año el encuentro se desarrolló bajo el lema Padura, coartada perfecta. La entrevista fue realizada por el guionista y director editorial Felipe Hernández Cava.

Después de su presentación y de ver el vídeo representativo de la labor que realizan los clubes de lectura de las bibliotecas públicas de España, Padura se dirigió a los lectores diciendo: “Verles a ustedes me demuestra que vale la pena hacer lo que hago” Esto es muy emotivo, muy fuerte”, estas fueron las primeras palabras del premiado visiblemente emocionado…

Empezar un curso formando parte de los Premios Princesa de Asturias supuso poner el listón muy alto a la hora de planificar lecturas para Sira y para mí. Pero creo que lo superamos con buena nota…

Este año, tras la visita de la adorable Xulia Alonso y gracias a la inestimable ayuda de Javier Pintor, pudimos recibir en nuestra biblioteca a dos de las personas más carismáticas que hemos conocido: Pedro Feijoo y Miguel Gallardo.

Pedro Feijoo, autor cercano, divertido y dicharachero ya nos había mostrado en sus “Paseos pola Coruña Literaria” (organizado por la  AELG)  todas las localizaciones de su novela A memoria da choiva.  Nos encandiló de tal manera que decidimos leer su obra para desentrañar el mundo de Rosalía y le invitamos a hablar de lo que más le gusta, escribir novelas  y comentarlas con sus lectores.

Miguel Gallardo nos fascinó hablando del mundo de su hija María y su último cómic María cumple 20 años, que refleja la vida de los autistas cuando se hacen adultos.

Dibujar para María todo el rato para tratar de comunicarme con ella, me ha enseñado que la ilustración es un lenguaje. Y para comunicarte no necesitas tanta técnica. Con María descubro que el dibujo es una línea en un trozo de papel. Y si así me puedo comunicar con María, también puedo hacerlo con el resto.

Junto a nuestros compañeros de Fancómic recibimos al magnífico Capitán Gallardo, que nos habló de los entresijos del mundo del cómic y nos animó a implicarnos con los que más nos necesitan, para que sientan que somos una parte importante de sus vidas y que podemos hacer muchas cosas juntos.

Este ha sido también el año de los encuentros con autores noveles de la ciudad, que se prestaron a charlar con los integrantes de los clubs, en la Biblioteca del Ágora. Miriam Chepsy con sus Mundos imaginarios y la dulce Marga Rosende con Las huellas de la memoria, nos acercaron a sus universos literarios y a las dificultades de publicar una primera obra.

Hemos tenido el privilegio de conocer y escuchar a los mejores escritores e ilustradores del momento, Nélida Piñón, Enrique Redel, Clara Usón, Daniel Sánchez Arévalo, Marta Sanz, Elvira Lindo, Alejandro Palomas, Manuel Gutiérrez Aragón, Maria Oruña, Juan Cruz, Andrés Trapiello, José Ovejero, Ignacio del ValleNajat El HachmiErnesto MalloJordi Sierra i FabraMónica Rodríguez, Manuel Rivas, Anxos Sumai, Inma López Silva, Belen Gopegui, José Miguel MuletInés Martín RodrigoAntonio RubioEl Hematocrítico, Laura Restrepo, Eduardo Sacheri MiguelAnxo Prado, Emma Ríos… y muchos otros que nos quedan en el tintero.

Todos ellos han estado en nuestra ciudad gracias a ciclos tan interesantes como el  “Libros en Directo” ,  “Conversaciones con…” ,  “A creación literaria e os seus autores” y ” A libro abierto”. Gracias también a los libreros y bibliotecarios de A Coruña que siguen apostando por traer a estos autores a presentar sus libros en sus espacios y que están convirtiendo la ciudad en un referente literario nacional.

Como no sólo de lectura vive el hombre … visitamos en el Kiosko Alfonso la exposición “Los objetos hablan”, formada por cuadros de las colecciones del Museo del Prado. Viajamos a la tierra de Manuel María para rendirle homenaje. En Rábade, inauguramos un monumento dedicado a Don Manuel escuchando un recital de sus poemas de la mano de algunos integrantes de los clubs y pudimos visitar su casa y escuchar la voz maravillosa de Uxia. Uno de los días mas bonitos que hemos vivido en los clubs de lectura de A Coruña.

Intentar compartir con todos lo que ha supuesto un año más de “Café con Libros” es una tarea maravillosa porqué tenemos la suerte de contar con Carmen Ramos.  A lo largo del año va apuntando qué leemos, lo que nos transmiten esas lecturas y todos los momentos inolvidables que vivimos juntas.

En su último capítulo nuestra cronista se ha superado al incorporar en forma de cuento todas las lecturas y vivencias de estos últimos cinco años: encuentros con autores, viajes, exposiciones, homenajes culinarios, cumpleaños … y sobre todo la amistad.

Amin Maalouf decribe en una frase de su obra Los desorientados lo que tal vez, dentro de unos años, sintamos cada uno de nosotros:

“Se pierde la memoria de las palabras, pero no la memoria de las emociones”

“Café con Libros” , continuará…

                                                                                                      ¡¡Felices lecturas de verano!!

Charlotte, David Foenkinos

Entre los miles de libros que se publican al año, algunos los seleccionas por las reseñas o por el autor…, pero otros en cualquier librería del mundo, están predestinados para ti cuando posas tu mirada en él. Hace un año, Charlotte me eligió, ni me fije quien era el autor, ni que editorial la publicaba , simplemente me enamoré de una portada en la que aparecía una mujer resignada, que soñaba con el amor, sobre un fondo amarillo. Era  uno de los autorretratos de Charlotte Salomon, la fascinante protagonista de la novela de David Foenkinos, que hemos tenido la suerte de poder leerla en los dos clubs de #CaféConLibros.

Charlotte

La obra

Charlotte es la historia de una obsesión, la que llevó a David Foenkinos a invertir diez años de su vida para investigar el mundo excepcional de la pintora Charlotte Salomon. El escritor dio por casualidad con el expresionismo evocador y autobiográfico de esta artista, hace más de una década, en una exposición en París. Foenkinos compara su hallazgo con el más contundente enamoramiento. “Fue un choque muy fuerte, una especie de flechazo, que logró movilizar mi intelecto, pero también mis emociones”, explica el escritor.

“Me fascinó que, en pleno 1942, una mujer sometida a la dominación y la violencia lograra transformar esas fuerzas oscuras en una obra de arte tan poderosa”.

Foenkinos se obsesionó con su personaje. Pasó meses vagando frente a su antiguo domicilio en el barrio berlinés de Charlottenburg, importunó a quienes pudieron ser sus vecinos o a funcionarios de archivos históricos, y recorrió las calles de Villefrance-sur-Mer, el pueblo de la Costa Azul donde se refugió durante cuatro años, antes de ser delatada por un vecino y de ser capturada por los nazis.

Charlotte Salomon, nació en Berlín el 16 de abril de 1917,  niña traviesa e inquieta, cuyo mundo se vino abajo cuando perdió a su madre en 1926, a los ocho años. Fue criada por institutrices durante cuatro años, hasta que su padre Alfred Salomon, prestigioso cirujano, se volvió a casar en 1930 con una cantante lírica, Paula Lindberg. Una mujer alegre, inquieta e independiente, que introdujo a Charlotte en el mundo del arte, de la música y de la cultura.

Cuando tenía dieciséis años, los nazis llegaron al poder, y ella simplemente se negó a asistir a la escuela. Y aunque existían cuotas para limitar el acceso de estudiante judíos a determinadas escuelas, logró ser aceptada en la Academia de Bellas Artes, en el Berlín de 1936, para estudiar pintura. Durante esos años vivió un romance con el músico Alfred Wolfson, que le doblaba la edad, y que fue un gran valedor de su obra y su talento, animándole a amar la pintura y a expresar su alma a través de la misma.

En noviembre de 1938, después de la “Noche de los Cristales Rotos”, a su padre le prohibieron practicar la medicina, y fue internado por un breve tiempo en un campo de Sachsenhausen. Sus abuelos ya se habían exiliado a Italia, y desde allí se trasladaron a Villefranche-sur-Mer, al Sur de Francia. Una situación insostenible que llevó a su familia a tomar la decisión de abandonar Alemania. Charlotte Salomon, abandonó Berlín para refugiarse con sus abuelos en Francia, mientras que su padre y su madrastra viajaban a Holanda. La relación con sus abuelos no fue fácil, la depresión que sufría su abuela se agudizó, y tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, ésta intentó suicidarse. Fue tratada por el Dr. Moridis, pero en la primavera acabaría consiguiéndolo. Fue entonces cuando su abuelo decidió confiarle el oscuro secreto que se cernía sobre su familia materna, y la verdadera razón de la muerte de su madre. Siete miembros de su familia se habían suicidado.

Familia de Charlotte Salomon

Una revelación que causo una fuerte impresión en Charlotte, una verdad que sacudió su vida y le hizo tomar una determinación. Rodeada, de guerra, de muerte, de locura… Se reveló a ese oscuro final que esperaba a las mujeres de su familia, y decidió volcar su vida en la pintura.

Así nace “¿Vida o teatro?”/”Leaben oder Thether?: Ein Singspiel”, una serie de pinturas autobiográficas que incluyen 769 obras individuales que pintó entre 1940 y 1943. Su obra es mucho más que simples pinturas, las acompañaba con poesía, textos, monólogos, conversaciones e incluso referencias musicales de autores como Mozart o Mahler. Todo listo para representar la historia de su vida, de su huida, de su dolor, de su soledad.

Dispuesta en actos, exactamente tres: “Preludio” centrado en su vida en Berlín, “Parte principal” dedicada a Alfred Wolfson y “Epílogo”, sobre su vida en Niza. Cada uno de ellos se corresponde con un color; azul, rojo y amarillo. Cobran vida, cambiando el nombre de todos los personajes y añadiendo papel vegetal y transparente con texto, diálogos, música y la dirección de escena de cada imagen. “No quiero volverme loca, escribiré mi historia para no perder la cabeza”, escribió Charlotte Salomon a sus padres en una carta.

Su estilo, sobre todo en “¿Vida o teatro?”/”Leaben oder Thether?: Ein Singspiel”, avanza desde un color brillante y vivo hasta la oscuridad y abstracción, de hecho en una de las últimas pinturas, solo aparece texto, escrito deprisa, casi claustrofóbicamente, como si fuese consciente de cuál iba a ser su cruel final y tuviese que cerrar el libro de su vida a tiempo. En otra, podemos verla sentada frente al mar pintando y en su espalda el título de la obra y el año 1940, el momento en el que decidió vivir y consagrar su vida a la pintura.

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En 1942 la Riviera francesa fue ocupada por el ejercito italiano, momento en el que Charlotte conoció a Alexander Nagler, otro refugiado alemán, también judío del que se enamoró. Regresaron a Villafranche, dónde se casaron y Charlotte quedó embarazada. El 24 de septiembre de 1943, fueron enviados al centro de procesamiento de Drancy cerca de París. Y el 7 de octubre de 1943, partieron en el tren sin saber hacia dónde eran enviados, viajando durante tres días hasta llegar a su destino final… el campo de concentración de Auschwitz.

“Mantenlo seguro, es toda mi vida”, estas son las palabras con las Charlotte Salomon le rogó al Dr. Moridis que escondiese su obra de los alemanes. Y así se hizo. Su obra fue encontrada en Villafranche, tras la guerra por sus padres.

En 1963, se publicó un libro con 80 reproducciones. Y en 1971, fue alojada en el Museo Histórico Judío de Amsterdam, dónde tiene su sede la “Fundación Charlotte Salomon” propietaria de la totalidad de la obra. Actualmente se expone permanentemente allí. En 1981, el museo presentó 250 obras formando una secuencia narrativa que impresionó a muchos críticos.

La obra de Charlotte Salomon es intima y a la vez universal, desgarradora. Un mensaje casi violento y a la vez sarcástico, con grandes toques de humor, lleno de dolor y también de esperanza. Su vida relatada por un narrador que ignora por completo el oscuro final que el destino le ha reservado, pero que toma parte en este teatro de nuestra existencia y apuesta por la vida, por la creación y por dar un paso adelante.

Tanto o más que por su historia, el libro sorprende por la forma escogida para relatarla. Foenkinos dispone las frases en versos libres y breves,  igual que en un largo poema narrativo. Son frases cortas y veloces que condesan el pulso de la Historia.

“La escribí así porque era la única manera de poder respirar al llegar al final dela frase. No lo llamaría poesía. Y, de hecho, tampoco biografía. Es una novela, aunque todo lo que cuente sea cierto”.

Con su obra ha logrado resucitar el nombre y la obra de Salomon, que se expuso en Villefranche-sur-Mer en mayo hasta septiembre del 2015 y luego en Niza. Además, la editorial francesa Le Tripode reeditará en octubre ¿Vida o teatro?, el monumental volumen que dejó Salomon antes de morir, formada por 1.600 acuarelas, gouaches, textos autobiográficos y piezas musicales. Fue una manera de sobrevivir para poder soportar una vida insufrible, que reinventó y recreó su vida convertiéndose en un personaje.

El autor

David FoenkinosCuando era pequeño, a Foenkinos (París, 1974) le diagnosticaron “una enfermedad de viejos”. Estuvo a punto de morir por una extraña infección de la pleura. Esta experiencia convirtió al novelista en uno de esos niños prematuramente tristes, conscientes antes de tiempo de cómo terminará todo.

Licenciado en Letras por la Universidad de la Sorbona, recibió también una sólida formación como músico de jazz. Entre sus novelas, acogidas con entusiasmo por los lectores y la crítica en todo el mundo, destacan El potencial erótico de mi mujer (Premio Roger-Nimier 2004), En caso de felicidad (2004), Los recuerdos (2011), Estoy mucho mejor (2013) y, sobre todo La delicadeza (2009). Merecedora de diez galardones, entre ellos el de los Lectores de Le Télégramme, el An Avel o el 7ème Art, esta obra fue finalista de los premios literarios más prestigiosos en Francia, como el Goncourt, el Renaudot, el Médicis, el Fémina o el Interallié, y posteriormente fue llevada al cine por el propio autor y su hermano Stéphane, con Audrey Tautou como protagonista.

En 2010, David Foenkinos, melómano y fan incondicional de John Lennon, decidió publicar una singular biografía novelada en la que se propuso dejar de lado al mito y retratar al hombre: Lennon (Alfaguara, 2014).

Charlotte es su último libro,  ganador del premio Renaudot y del premio Goncourt de los liceos en 2014, que vendió más de 450 000 ejemplares en Francia.

Os dejamos con una entrevista del autor contando como ha sido el proceso de creación de esta fascinante novela, que nos ha descubierto la figura de una de las mejores pintoras de nuestro tiempo, y en ello reside el valor de la misma:

Ojalá os guste tanto como a nosotros. Aprovechamos desde #CaféConLibros para desearos un feliz Día del Libro y animaros a celebrarlo con nosotras en las Bibliotecas.

Contigo en la distancia, Carla Guelfenbein

Lo rico de un club de lectura es, sin duda, poder leer todo tipo de historias independientemente de como se cuenten, por eso tras comentar el impactante cómic de Art Spiegelman  Maus, del que ya escribió un post nuestra compañera Maru, cambiamos de género literario en “Café con libros” con la deliciosa novela de Carla Guelfenbein, Contigo en la distancia.

La autora

Carla Guelfenbein

De origen ruso judío, Carla Guelfenbein se exilió con sus padres en Inglaterra en 1976, como consecuencia del golpe militar del 11 de septiembre de 1973, que significó la caída del gobierno de Unidad Popular, en Chile. La casa había sido allanada y su madre, Eliana Dobry, profesora de filosofía de la Universidad de Chile y militante socialista, fue detenida por los agentes de Pinochet; durante tres semanas no se supo de su paradero.

Carla estudió Biología en la Universidad de Essex (especialidad: genética de población) y Diseño en St Martin’s School of Art.

Guelfenbein comenzó a escribir desde niña y fue también una gran lectora. Su madre le inculcó que trabajase en algo que la hiciera “independiente económicamente”. Y por eso, fue durante años diseñadora gráfica, sin abandonar la literatura.

Desde hace quince años se dedica solo a escribir. Contigo en la distancia es su quinta novela, tras El revés del alma (2003), La mujer de mi vida (2006), El resto es silencio (2009) y Nadar desnudas (2014).

 

La obra

Contigo en la distancia

La vida de la escritora brasileña Clarice Lispector (que fue una de las más importantes escritoras brasileña de origen judío del siglo XX ) fue la semilla de la que nació la novela Contigo en la distancia, con la que la autora chilena Carla Guelfenbein ganó el Premio Alfaguara. Una historia sobre “el talento, la mentira y la imposibilidad de los afectos”.

Novela intimista sobre “las envidias entre escritores, ese sentimiento humano tan común y del que nadie quiere hablar”, obtuvo este premio de manos de un jurado estuvo presidido entre otros por Javier Cercas y  Héctor Abad Faciolince.

Javier Cercas leyó en el acta del jurado que:

“la autora ha sabido entrelazar amores y enigmas con una escritura a la vez compleja y transparente. Tres voces muy bien ensambladas iluminan las zonas oscuras de la mentira y de la verdad, del talento y de la mediocridad, del éxito y del fracaso”.

La novela habla sobre la genialidad, la creatividad y la poesía. Estructuralmente, Contigo en la distancia es una obra muy compleja, con varias historias que se entrelazan en torno a Vera Sigall, una exitosa y brillante escritora de cuentos y novelas que, a pesar del reconocimiento público, lleva una vida totalmente envuelta en el misterio y la oscuridad, con un pasado que intenta acallar. Sin embargo, una fuerte caída, aparentemente accidental, con un posterior coma, desatará a su alrededor un vendaval que expondrá gradualmente lo que el tiempo intentó borrar.

Allí aparecerá una joven francesa de origen chileno, Emilia Husson, que viajará a Chile poco antes de la caída de Vera para completar su tesis sobre los intrincados y cifrados textos de la escritora, de la cual es una ferviente admiradora, pero también irá descifrando su propio destino. En su camino se cruzará con Daniel Estevez, el único actual amigo de Sigall, que intentará descubrir la verdad sobre el presunto accidente de la mujer, pero a su vez se le irá revelando una realidad diferente de la que creía vivir. En medio irrumpirá Horacio Infante, un renombrado poeta que mantuvo un fuerte vínculo con Vera que trascendió la pasión de ambos por la literatura y el profeso amor que se proveyeron durante tantos años, pero que a su vez pareciera esconder algo que lo perturba demasiado desde hace años.

Estos tres últimos personajes son los que llevan el ritmo de la novela, aunque  toda centrado en la vida de Sigall.

En Contigo en la distancia se reflexiona sobre la literatura y la creación, pero no es una obra hermética. Tiene también un sesgo policial porque desde el comienzo del libro se abre una investigación para saber por qué Vera Sigall está en coma.

La presencia femenina de Sigall impregna toda la novela, entre otros motivos porque esa mujer “comete el pecado mortal de ser más inteligente” que el resto de los personajes, subrayó Abad Faciolince.

De pronto entendí esa necesidad, humana al fin, de darle sentido a aquello que hiere, de amortiguar el dolor, otorgándole a la desgracia una dimensión más grande que nosotros mismos

Tras esta novela, damos otra vuelta de tuerca y, nos sumergimos en un clásico contemporáneo del teatro, Muerte accidental de un anarquista del Premio Nobel, Darío Fo. Tragicomedia que centra su crítica en la justicia, la iglesia, la policía y el orden militar, ahí es nada. Esperamos que os guste.

Distintas formas de mirar el agua, Julio Llamazares

Tras acabar la apasionante novela “A memoria da Choiva”  y tener el lujo de poder comentarla con su autor Pedro Feijoo, nos trasladamos a otra región de nuestra península para sumergirnos en la excelente novela de Julio Llamazares, Distintas formas de mirar el agua.

La novela

“Eran las llaves de su memoria, de su corazón, de su pasado, no las de las  casas”

Distintas formas de mirar el agua

¿Se puede regresar a un lugar del que, en realidad, nunca nos hemos marchado?

Ésta es la pregunta a la que intenta dar respuesta Julio Llamazares en su última novela, Distintas formas de mirar el agua .Un apasionante relato originalmente construido acerca del pasado, la memoria, el olvido o la familia. Y todo con un punto de partida: el exilio de los habitantes de una comarca leonesa por la construcción de un pantano que sepultó varios pueblos.

Muchos años después, una de esas familias exiliadas se reúne en torno a ese pantano para esparcir las cenizas del abuelo y patriarca. Y en ese acto íntimo se cruzan las distintas visiones y recuerdos que cada uno de los personajes tiene sobre ese lugar, sepultado ahora por las aguas. “La novela habla de quien quiere volver a un lugar al que ya no puede regresar, primero porque ese lugar ya no existe y, segundo, porque mentalmente nunca se fue de allí”, asegura el autor.

La familia de Julio Llamazares fue una de las que tuvo que dejar la zona para nunca volver. Sin embargo, en 1983, el pantano fue desecado y el autor tuvo la oportunidad de regresar, ya con 28 años, a la ruinas del pueblo, convertido en un lodazal. El panorama “fantasmal y surrealista” que allí se encontró le marcó de manera definitiva, aunque la novela haya tardado en ver la luz más de 30 años.

“La novela se formó en mi conciencia desde el mismo momento que supe que había nacido en un pueblo que estaba sepultado por un pantano. Pero las novelas son como tumores emocionales que se van formando, tienen un crecimiento orgánico en la conciencia y un día estallan y sacan afuera todo ese contenido emocional que es lo que sirve de sustrato a una novela”, dice Llamazares.

El libro habla de cómo nos moldean los lugares por los que pasamos y hasta qué punto determinan nuestra vida, nuestra forma de ser. Los lugares, los paisajes, la climatología, la forma de vida influyen decisivamente en nuestro carácter.

En este sentido, se puede decir que la última novela del escritor es un homenaje a la tierra. Estamos ante un escenario de mucha fuerza, un pantano que ha sumergido varios pueblos,un pantano que sepultó toda su memoria y todo el paisaje. Por tanto, el paisaje tiene aquí mucha más fuerza porque ha migrado, es un nuevo paisaje que no tiene nada que ver con el anterior.

Dividida en 16 monólogos, enunciados por 16 personajes de tres generaciones de una familia que plantean 16 distintas formas de mirar el agua.  Son 16 puntos de vista, 16 flujos de conciencia, incluido el de un personaje que pasa por allí, ajeno a la ceremonia, un personaje para mí muy importante porque sería la mirada de la sociedad. Y la suma de todas esas miradas sería seguramente mi mirada hacia esta historia, dice LLamazares

La familia protagonista de Distintas formas de mirar el agua sufre en sus propias carnes la dureza del exilio que es, según el autor, “la propia historia de la Humanidad: la de abandonar el sitio natal y acabar queriendo volver a él”. Llamazares recuerda que los emigrantes “están toda la vida pensando en regresar y, cuando vuelven, se sienten extraños porque ni son los mismos, ni el lugar que dejaron atrás es el mismo, ni los demás son los mismos”.

 

Julio Llamazares

Julio Llamazares

Julio Llamazares escritor y periodista español, nació en el desaparecido pueblo leonés de Vegamián el 28 de marzo de 1955, donde su padre Nemesio Alonso trabajaba como maestro nacional poco antes de que la localidad quedase inundada por el embalse del Porma.
Su familia procede del pueblo leonés de Mata de la Bérbula (también llamada La Matica), ubicado en la cuenca del río Curueño y cuya descripción está recogida en su libro de viajes El río del olvido.

Tras la destrucción del pueblo de Vegamián se muda con su familia al pueblo de Olleros de Sabero, en la cuenca carbonífera de Sabero. La infancia en ambos pueblos marca, en adelante, parte de su obra.

“Yo siempre he dicho que los damnificados por los pantanos son los judíos españoles del siglo XX, y, de hecho, muchos de los habitantes de esos pueblos guardaron las llaves de sus casas aunque sabían que las iban a destruir, como hicieron los judíos cuando fueron expulsados de España”

Licenciado en Derecho, abandonó el ejercicio de la profesión para dedicarse al periodismo escrito, radiofónico y televisivo en Madrid, donde reside actualmente.

Sus obras

La literatura de viajes El río del olvido (1990), Trás-os-montes (1998) y Cuaderno del Duero (1999). Las rosas de piedra (2008). Ensayo: El entierro de Genarín (1981) y Los viajeros de Madrid,(1998) Narrativa Luna de lobos (1985), La lluvia amarilla (1988), Escenas de cine mudo (1994), En mitad de ninguna parte (1995), Tres historias verdaderas (1998), El cielo de Madrid (2005), Tanta pasión para nada (2011) Las lágrimas de San Lorenzo (2013), Distintas formas de mirar el agua (2015).

Libros de Julio Llamazares en las Bibliotecas Municipales:

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La próxima semana leeremos en #Caféconlibros una novela ambientada en Corea y cuyo eje principal es el mundo de las familias Por favor, cuida de mamá de la autora Kyung-sook Shin, sobre la que ya escribió en este blog, mi compañera Luisa Lis.

A flor de piel de Javier Moro

Hace unos meses Javier Moro, presentó A flor de piel en el cicloA libro abierto” que dirige Javier Pintor en el MAC.  A partir de ese momento, tras escucharle comentar su novela con Toño López Mariño, supimos que este año teníamos que leerla en “Café con Libros”.

Tanto nos entusiasmó Javier Moro,  que esperábamos el momento de descubrir como la gallega Isabel Zendal Gómez se convirtió en una de las columnas maestras de la Expedición Filantrópica, contra la viruela, que, entre 1803 y 1814, distribuyó la primera vacuna de la historia por el mundo entero y de manera gratuita.

El autor

Javier Moro

Javier Moro nace en Madrid el 11 de febrero de 1955, hijo de padre español y madre francesa. Estudia el bachillerato en el Liceo Francés de Madrid. Desde muy joven, viaja con su padre, ejecutivo de una compañía aérea, a países de África, Asia y América. Esos viajes en familia, en los que descubre el mundo, constituyen los mejores recuerdos de la infancia y dejan una huella que aparecerá más tarde en sus libros.

A los 17 años, gana una beca de la Fundación Zellidja para realizar un viaje de estudios y pasa tres meses en Igloolik, Canadá, cerca del Polo Norte, conviviendo con una familia de esquimales. Publica su primer reportaje sobre aquella experiencia en El Dominical de ABC. Su segundo viaje, con los indios Yanomamis que le vale a su autor el Primer Premio de la Fundación Zellidja y una beca para ir a estudiar a Francia.

Entre 1973 y 1978 estudia Historia y Antropología en la Universidad de Jussieu (Paris). Al graduarse empieza a colaborar con Dominique Lapierre, su tío y Larry Collins. Pasa varios meses en Libia y en Egipto investigando para un libro que se llamará El Quinto Jinete.

En uno de sus  viajes, el líder sindicalista y cauchero Chico Mendes es asesinado y Javier Moro, profundamente conmocionado, investiga en Brasil, para el que será su primer libro, Senderos de libertad. Moro relata la historia de Chico Mendes, símbolo internacional de la defensa del medio ambiente, y del asesino contratado para eliminarle.

El éxito del libro le permite seguir escribiendo y regresa a España. Alterna las investigaciones de sus libros El Pie de Jaipur (Premio extraordinario del Ministerio de Asuntos Sociales 1995) y Las montañas de Buda con colaboraciones en la radio y en prensa escrita. Colabora con Eduardo Punset en el programa Redes y escribe el libro, La mundialización de la pobreza, una recopilación de sus observaciones sobre los países del Tercer Mundo, que publica Galaxia Gutenberg.

Coincidiendo con la publicación Era medianoche en Bhopal, premio Christopher Award en Nueva York, escribe el guión del documental Una nube sobre Bhopal, realizado por Larry Levene y Gerardo Olivares. También participa en el documental El hambre en el mundo contada a mi hijo, con Jean Ziegler, Larry Levene y Gerardo Olivares.

En 2005 publica en Seix Barral Pasión India, historia del amor y la traición entre la cantante española Anita Delgado y el majará de Kapurtala, Jagatjit Singh, gran éxito de crítica y de ventas en España, Francia, Alemania, India… En octubre 2008 El sari rojo, la historia épica de Sonia Gandhi y la familia Nehru en la India de hoy. Un libro que causó una fuerte polémica en la India.

Su séptimo libro, El imperio eres tú, está ambientado en América del Sur: trata sobre la vida del emperador Pedro I de Brasil, que también lo fue, por un breve periodo, rey de Portugal. La novela le valió el Premio Planeta 2011.

En el 2015 publica A flor de piel, tras cuatro años preparando esta novela.

La obra

A flor de piel

La novela de Javier Moro A flor de piel rescata la historia de Isabel Zendal, una mujer gallega, pobre “de solemnidad”, caída en desgracia por ser madre soltera, que en 1803 zarpó desde A Coruña con 20 niños huérfanos y dos médicos, Xavier Balmis y Josep Salvany, para emprender la que fue denominada por el inventor, el médico Edward Jenner, como la misión humanitaria “más grande de la historia”: llevar la vacuna de la viruela a toda Iberoamérica y Filipinas.

“Fue una españolada, una quijotada financiada y esponsorizada por el rey de España en el declive del imperio. Todo tenía un aire de innovación y de locura, para llevar a cabo la mayor gesta sanitaria de la historia se apoyaron en el eslabón más débil de la sociedad: los niños huérfanos”. Javier Moro.

El libro arranca con la muerte por viruela de “la Ignacia”, la madre de la protagonista, en una choza de jornaleros en la pedanía de Santa Mariña de Parada, en el municipio coruñés de Ordes.

De ahí, tras hacerse cargo de sus hermanos pequeños, trabajar el campo, servir como criada, y dar a luz a un hijo como fruto del engaño de un soldado, Zendal pasará a encargarse de la Casa de Expósitos de La Coruña, de donde será llamada por el rey de España, Carlos IV a desempeñar la gesta de emprender un periplo por los territorios españoles de ultramar para difundir la viruela “benigna” y así inmunizar a las poblaciones de las Indias españolas y Filipinas.

La tarea de la comitiva española,  los niños, Zendal y los médicos Xavier Balmis y Josep Salvany, no se limitó a difundir la vacuna sino que fue capaz de “innovar” y crear un sistema capaz de “autorreplicarse” en todas las poblaciones por las que pasaron. Así, idearon el método de difusión de la viruela benigna “brazo a brazo” a partir del pus de las vacas del norte de Europa enfermas de este virus.

“Crearon el embrión de lo que sería el sistema de sanidad pública –ha asegurado– y tuvieron que trabajar con los sacerdotes y parroquias para conseguir que aceptaran en colaborar con algo que, para la mentalidad de la época, era repugnante y casi sacrílego: inocular fluidos de animales enfermos en personas”.

Llevaron el sistema hasta Buenos Aires, Filipinas y el norte de Texas cruzando todo el continente sudamericano y centroamericano y consiguieron mantener a salvo a todos los niños menos a dos, que salieron ya enfermos al emprender el viaje. Por el camino, fueron reclutando nuevos niños para la misión. En total, más de 200.

Para Moro, es una historia que tiene “de todo”, desde la pugna por los dos hombres que encabezaban la comitiva por conquistar a Zendal, hasta ciencia, innovación, creatividad y aventura. Sin embargo, lamenta el desconocimiento de la historia de estos españoles.

Isabel, la protagonista podría considerarse la primera enfermera hispana profesional de la historia. En México, la Facultad de Medicina de Puebla lleva su nombre. Y la OMS la honra con un premio anual.

“Es una historia en la que sale lo mejor a relucir de lo nuestro. El gran héroe de la expedición es un catalán, Josep Salvany, que dio su vida por llevar a cabo el asunto; luego está un médico alicantino, Balmis, el director; luego está la rectora, que era gallega; el financiero era castellano; el patrón del barco era vasco… Es realmente una historia española”.Javier Moro

Os dejamos con una entrevista del autor contando como ha sido el proceso de creación de esta fascinante novela: